Tech analyse: Waarom Mercedes remwarmers gebruikt

Mercedes blijft de grenzen opzoeken, hoewel zij al de beste auto van het veld hebben. Giorgio Piola bekijkt de nieuwste innovatie van de Duitse fabrikant om de bandenprestaties te verbeteren.

Er is geen beter voorbeeld mogelijk met betrekking tot de noodzaak van de Formule 1-teams om de banden in het perfecte window te krijgen dan wat er met Mercedes in Singapore gebeurde. Hoewel de auto overduidelijk de beste van het veld is, konden Lewis Hamilton en Nico Rosberg op het Marina Bay Circuit geen vuist maken. Het falen in het goed managen van zowel het asfalt als de kerntemperatuur van de achterbanden – in een weekend waarin Sebastian Vettel en Ferrari alles goed deden – werd algemeen gezien als de sleutelfactor voor het weekend dat zij snel willen vergeten. 

Nieuwe limieten

Laten we niet vergeten dat de noodzaak om de banden te managen in de afgelopen races nog belangrijker is geworden, sinds door Pirelli nieuwe beperkingen werden opgelegd over wat de teams mogen doen met het rubber alvorens de auto’s de baan op te sturen. Hieronder valt het verplichte gebruik van een minimale bandendruk en camber afstellingen, evenals limieten over de opwarming van de banden in de bandenwarmers. Het is nu onmogelijk dat teams het rubber in de bandenwarmers kunnen oververhitten met als doel er zeker van te zijn dat, wanneer de banden eenmaal zijn afgekoeld na montage aan de auto, zij nog steeds het perfecte temperatuur/druk window hebben voor maximale prestaties wanneer de auto het circuit op gaat.

Op zoek naar de optimale prestaties

De nieuwe limieten zorgen ervoor dat de banden in een gebied terecht komen waarin zij niet zo goed presteren als in de tijd dat de teams alle vrijheid hadden de parameters aan te passen. Daarom zien we nu steeds meer pogingen om manieren te vinden de banden in het juiste window te behouden zonder de Pirelli-beperkingen te overschrijden. Een mogelijkheid die benut wordt is door extra temperatuur in de banden te krijgen via de hitte van de remmen, voordat de banden gemonteerd worden. Superwarme remmen zouden in theorie de kerntemperatuur van de banden moeten verhogen, en helpen de door het team gewenste window te bereiken. De extra warmte die door de velg overgebracht wordt zorgt voor een stijging van de druk, waardoor zij binnen de gestelde limieten komen wanneer de FIA controleert. Wanneer de temperatuur afneemt, neemt de druk eveneens af en komt dichter in de buurt van het grenzen waarbinnen de banden optimaal presteren. 

Mercedes warmers

 

Mercedes brake warmers
Mercedes remmenwarmers

Foto door: Giorgio Piola

Het is interessant dat bij Mercedes in de voorbije drie races een verwarmingssysteem gespot is op de achterremmen, voordat de auto’s het asfalt kozen. Onze exclusieve foto’s tonen aan dat het in zowel de pitbox als op de grid gebruikt werd. Door de bandentemperatuur zo goed te managen, kan dat verklaren waarom Nico Rosberg en Lewis Hamilton tijdens de formatieronde in Rusland met zoveel vertrouwen zo langzaam naar de startopstelling reden. Velen zijn van mening dat hun lage snelheid bedoeld was om de banden van rivaal Ferrari buiten hun comfortzone te laten komen, door ofwel de temperatuur ofwel de bandendruk te laten zakken.

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes
Artikel type Analyse