Stroll: "Heb bij Williams betere kansen dan bij Ferrari"

Hij verliet het talentenprogramma van Ferrari voor een ontwikkelingsrol bij Williams. Lance Stroll legt in dit exclusieve interview uit waarom het Britse team beter voor zijn toekomst is.

Waarom heb je de overstap naar Williams gemaakt en daarmee Ferrari verlaten?
“Om meerdere redenen. Ten eerste heeft Williams een geweldige geschiedenis qua jonge rijders: zij hebben veel rookies een kans in de Formule 1 gegeven. Dat was belangrijk voor ons, omdat Ferrari een andere benadering heeft: zij prefereren meer ervaren rijders die voor de titel moeten strijden.”

“Williams bood waarnaar wij op zoek waren, in elk geval voor de korte termijn. Al in juli zaten we met hen om de tafel en we voelden ons al snel thuis bij Williams. Dat was ook het geval bij Ferrari, maar Williams bood me een goede rol als ontwikkelingscoureur met tijd in de simulator. Hopelijk krijg ik dit jaar ook wat dagen in een oudere Formule 1-bolide.”

Dus Ferrari bood je niet de groeimogelijkheden die je zocht?
“Het is een andere wereld. Ik maakte deel uit van het Ferrari talentenprogramma. Dat was vrij standaard: een trainingsprogramma, veel uren in de sportschool en mentale oefeningen. Williams doet dat ook, maar daarnaast kan ik veel meer tijd dichter bij het Formule 1-team doorbrengen: meer tijd in de simulator, nauwer betrokken bij de Grands Prix met de engineers. We zitten er nu dichter op. Ik werk echt met hen samen, het is geen trainingskamp zoals bij Ferrari het geval was. Met het oog op de toekomst is dit de juiste beslissing.”

Was het vertrek moeilijk voor je, gezien je prestaties als lid van de FDA?
“Ja, natuurlijk. Ferrari is een geweldig team, waarschijnlijk het beste team in alle takken van de autosport. Dus het was niet eenvoudig om hen te verlaten maar ik heb een zeer mooie kans bij Williams gekregen. Dat is meer een puur raceteam, een familie, met hun eigen geweldige historie.”

Was de promotie van Valtteri Bottas van tester naar racer bij Williams een motivatie voor jou? Zie je jezelf diezelfde weg bewandelen?
“Absoluut, dat is ons doel bij Williams – en hun doel met mij. Daarom hebben zij mij benaderd. We hopen allebei dat we dat op een dag waar kunnen maken. En het is niet alleen Valtteri, die vandaag de dag fantastisch presteert, maar in het verleden is ook Nico Rosberg doorgebroken bij Williams, evenals Jenson Button… Veel grote namen die grote successen hebben behaald in de F1.”

Zowel Bottas als Massa heeft nog geen contract voor 2017. Biedt jou dat kansen?
“Dat hangt af van hoe het jaar verloopt. Het zou geweldig zijn om in de Formule 1 te racen. Daar ga ik niet over liegen: dat wil iedere coureur. En als de kans langskomt, dan zou dat fantastisch zijn. Maar momenteel focus ik me niet op 2017. Ik concentreer me op de Formule 3 en ik ga proberen het kampioenschap te winnen, en zo goed mogelijk te presteren. Ik heb een goed debuutjaar achter de rug maar nu is het tijd om die ervaring te benutten en mee te doen om de titel. Dan zien we daarna wel wat er in het daaropvolgende jaar gaat gebeuren.”

Hoe zorg je ervoor dat je rol bij Williams je niet afleidt van de F3?
“We hebben een goed plan voor wat betreft de samenwerking met Williams en de F3. Williams wil dat ik in de Formule 3 goed presteer, zij weten dat dat nodig is om de volgende stap te maken. Zij zullen me naast de baan op alle mogelijke manieren helpen dat te bereiken, zodat ik door kan groeien naar nog grotere en mooiere prestaties.”

Je begint het seizoen als titelfavoriet. Geeft je dat extra druk?
“Het is druk, maar het is goede druk. Het is motivatie, een goede zaak om gezien te worden als de favoriet. Maar elk jaar is een nieuw jaar: er zijn altijd rijders die goed presteren waarvan je dat niet verwacht had. Rookies die opeens heel erg snel zijn, dus je weet nooit wat er gaat gebeuren. Maar het is goed om te weten dat ik afgelopen jaar tot de voorhoede behoorde, en het is goed om ervaring op zak te hebben. De verwachtingen zijn hoger maar dat maakt me niet uit. Ik wil mijn sterke prestaties van de slotfase van afgelopen seizoen doortrekken.”

Krijg jij de volledige steun van Prema nu Felix Rosenqvist vertrokken is?
“Ja, maar dat is ook nodig. Elke klasse in de autosport vraagt om de combinatie van auto en rijder: je hebt het beste pakket nodig. De rijder moet vervolgens zo goed mogelijk presteren. Dat zien we ook in de Formule 1: het hele pakket moet goed zijn wil je winnen, niet één specifiek aspect. Ik heb een sterk team achter me, maar iedereen werkt hard om Prema te verslaan. We moeten het race voor race aanpakken.”

Interview door Jamie Klein van Motorsport.com UK

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , EK Formule 3
Coureurs Lance Stroll
Teams Williams
Artikel type Interview