Renault was 'zeer dicht' bij vertrek uit Formule 1 - Prost

Renault was ‘zeer dicht’ bij het punt om volledig uit de Formule 1 te verdwijnen, stelt Alain Prost. CEO Carlos Ghosn werd op het laatste moment overtuigd van de voordelen van een langer verblijf in de koningsklasse.

Renault was maanden aan het overwegen of het wel zin had om actief te blijven in de Formule 1, ondanks de onderhandelingen met betrekking tot de overname van Lotus. Door toenemende zorgen over vereiste budgetten en ontevredenheid over het aanbod van Bernie Ecclestone over de inkomsten uit de commerciële rechten, leek het er zelfs even op dat Renault volledig zou verdwijnen.

Prost, nauw betrokken bij Renault, speelde een belangrijke rol in de discussies over de F1-toekomst. Zelfs aan de vooravond van de seizoensfinale in Abu Dhabi zag de situatie er niet goed uit, stelde hij in een exclusief interview met Motorsport.com: “Een paar dagen voor het weekend, was het bijna een no-go. Enkel Carlos Ghosn heeft de knoop doorgehakt. Hij moest de beslissing zelf nemen maar inderdaad, een vertrek was zeer dichtbij. De afgelopen weken heb ik niet meer met hem gesproken. Hij wist wat hem te doen stond en hij moest zelf de keuze maken.”

Moeilijke beslissing

Prost gaf aan dat het Formule 1-management van de Franse fabrikant hard heeft moeten werken om een pakket neer te leggen waarin Ghosn zich kon vinden. Ondanks het feit dat het lang duurde voordat de knoop werd doorgehakt, verwacht Prost dat de positieve uitkomst een teken is van de toewijding van Renault: “Het was moeilijk, absoluut. Het duurde lang voordat er een keuze gemaakt werd gezien alles wat er gebeurd is: de relatie met Red Bull en de strijd dat enkel actief zijn als motorenleverancier niet de juiste keuze voor de toekomst was. Dit is een behoorlijke commitment. Je moet begrijpen dat zij hiervoor tijd nodig hadden. We wisten allemaal dat het even kon duren, maar dat het goed komt wanneer zij akkoord zouden geven.”

Drie jaar voor eerste successen

CEO Ghosn liet eerder al weten dat het drie jaar gaat duren voordat Renault weer een rol van betekenis kan gaan spelen in de strijd om de zeges en titels. Prost vindt dat reëel: “Het heeft tijd nodig om weer competitief te zijn. Ghosn sprak over een periode van drie jaar en ik denk dat dat het minimum is. Het zal heel lastig worden. Mijn filosofie is dat dit een nieuw project is, een nieuw verhaal. De inkt van de deal is nog maar net droog. Het eerste jaar wordt dus moeilijk. Belangrijker is echter dat er een strategie en het verhaal voor de toekomst opgebouwd wordt, en dat er progressie geboekt wordt. Dat is het voornaamste. Je hoeft volgend jaar niet te winnen, het is een lang project.”

Rol voor Prost binnen het team

Prost wordt al in verband gebracht met diverse functies binnen het nieuwe fabrieksteam van Renault. De Fransman liet echter weten dat er nog geen beslissing genomen is: “Ik wacht op januari. Dan zien we hoe de organisatie staat en of ik daar deel van kan uitmaken. Ik sta er open in, we praten er openlijk over. Maar we hebben een duidelijk beeld nodig.”

 

Interview door Federico Faturos

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws