Reis naar het onbekende voor F1-motoren in Mexico

De Formule 1-motoren beginnen komend weekend aan een reis naar het onbekende tijdens de Grand Prix van Mexico, met de hoogte van het circuit als voornaamste uitdager.

Het Autodromo Hermanos Rodriguez ligt op 2.200 meter hoogte, waardoor de lucht ijler is dan op alle andere circuits. Dat betekent niet alleen dat het lastiger is om te koelen, ook moeten de turbo’s een stuk harder werken om het verlies aan kracht te herstellen. Renault’s Remi Taffin gaf aan dat de uitdaging totaal anders zijn dan in Sao Paulo – wat 750 meter boven zeeniveau ligt – en dat dit nooit eerder is voorgekomen in het moderne turbotijdperk.

Vraagtekens rondom de turbo

Op de vraag van Motorsport.com wat de uitdagingen zijn die de F1 zal tegenkomen, zei Taffin: “De koeling vormt zeker een probleem want er komt dezelfde hoeveelheid energie uit de motor maar er is veel minder lucht om daarmee om te gaan. Het andere punt is de turbo – omdat de turbo veel zwaarder belast wordt wanneer je probeert de output te behouden. We hebben uiteraard veel simulaties uitgevoerd maar we weten eigenlijk alleen dat we ergens heen gaan waarvan we niet weten wat er daar gaat gebeuren…”

De turboregels schrijven voor dat het toerental maximaal 125.000 per minuut mag bedragen, maar om zeker te zijn van de betrouwbaarheid, wordt er normaliter in een gebied rondom de 100.000 rpm gewerkt. Het opzoeken van de grens qua toerental vormt een grote uitdaging. Bovendien kan het betrouwbaarheidsproblemen veroorzaken, aldus Taffin.

Verrassende resultaten

Het feit dat de teams  genoodzaakt zijn wijzigingen aan te brengen in de aerodynamica voor koeling, en een betrouwbaarheidsrisico lopen vanwege de toegenomen inspanningen van de turbo, kunnen er verrassingen plaatsvinden: “Wanneer een team besluit het ontwerp van de koeling niet aan te passen, zijn zij genoodzaakt dingen te doen die veel tijdverlies opleveren. Wanneer een motorenfabrikant ervoor kiest de limiet van de turbo niet teveel op te zoeken, verliest hij mogelijk meer dan een ander. We weten op dit moment niet hoe ver iedereen wil gaan. We weten vrij zeker dat de turbo die wij gebruiken, na de race op de plank kan aangezien we hem als een gek gaan pushen. Misschien blijkt het na vrijdag wel een drama te zijn geworden. Maar als dat gebeurt, is dat de consequentie van onze beslissingen. Als iemand besluit de koeling niet aan te passen, weet je niet wat er gebeurt. Wanneer een ander de turbo niet met hogere toeren laat draaien, weet niemand wat zij aan tijd verliezen. En ga zo maar door.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Mexicaanse GP
Circuit Autodromo Hermanos Rodriguez
Artikel type Nieuws