Petrov tipt SMP Racing voor toekomstig Formule 1-programma

Rusland’s eerste Formule 1-coureur en Vitaly Petrov gelooft dat zijn team SMP Racing op de lange termijn F1-ambities heeft.

Petrov, die voor Renault en Caterham drie jaar in de Formule 1 reed, racet tegenwoordig voor SMP in de LMP2-divisie van het World Endurance Championship en scoorde tijdens de afgelopen 24 uursrace op Daytona pole position. 

Het Russische team die twee WEC-titels scoorde in de afgelopen twee seizoenen, heeft potentieel om uit groeien tot nog iets veel groters, zo wist Petrov. “Het team heeft veel verschillende plannen voor de toekomst”, vertelde de Rus aan Motorsport.com. “Misschien doen we LMP1, misschien in de toekomst wel Formule 1, dat weten we nog niet. Maar ze willen het beste team ter wereld zijn en daar houd ik van.”

“Ik wil niet alleen coureur zijn binnen het programma van SMP en dit is een type contract na mijn Formule 1-carrière waar ik op had gewacht. We ondersteunen veel andere rijders en ik zal met hen samenwerken. Ook wil ik iedereen in Rusland helpen om de autosportindustrie op te bouwen.”

“Het is al een van ’s werelds grootste programma’s [SMP ondersteunt meer dan vijftig coureurs], en dit jaar is het groter dan ooit. Ik denk dat je dit jaar veel veranderingen zult zien. We willen het racen in Rusland populairder maken.”

“We hebben een Formule 1-circuit. Het is heel belangrijk om die te hebben en Sochi bleek de afgelopen twee jaar erg populair. Hier hebben we lang op gewacht.”

‘Grote toekomst’ in WEC

Petrov gaat na een mislukt DTM-avontuur in 2014 nu weer een volledig raceseizoen tegemoet. “Ik kijk er erg naar uit om de Russische prototype BR01 te racen”, zei hij. "De auto is goed, ik pakte daarmee pole in Daytona en nu concentreren we ons op de testwerkzaamheden om goed aan de start van het WEC te verschijnen. De auto heeft een groot potentieel en dat wisten we na de test op Daytona, ondanks wat motorproblemen. En natuurlijk kunnen we dit jaar races winnen met het oog op Le Mans en WEC.”

Terug naar Le Mans

Petrov heeft al eerder deelgenomen aan de 24 uur van Le Mans en reed enkele andere sportscarraces. “Dus ik weet min of meer hoe het spelletje werkt, niets nieuws aan. De mensen waarmee ik werk heb ik al eerder mee gewerkt. De sleutel tot succes is de ontwikkeling van de auto, de auto aan de finish brengen en sterke resultaten neerzetten.”

“Iedereen begrijpt wat ze moeten doen. Ze hebben al eerder aan Le Mans deelgenomen dus zij weten wat ze moeten verwachten. We hebben een goed testprogramma nodig en ik denk dat we kans op succes hebben. Het meest belangrijke is dat het team erg professioneel opereert. Zij werken keihard om de auto naar de top te brengen en hebben al eerder in WEC gewonnen met de LMP2 in 2014 en vorig jaar in de GTE Am.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1 , WEC
Coureurs Vitaly Petrov
Teams SMP Racing
Artikel type Interview