Opinie: Waarom Magnussen een tweede kans verdient

Kevin Magnussen staat op het punt om terug te keren in de Formule 1 met Renault. Volgens onze man Jonathan Noble is zijn comeback niet alleen goed voor hem, maar ook voor de sport.

Kevin Magnussen kent het klappen van de zweep in de Formule 1. Eerst kreeg hij eind 2014 te horen dat zijn McLaren-zitje veilig was. En dan moest hij de kater doorspoelen dat Jenson Button alsnog het stoeltje kreeg voor 2015. Een kans om in de Grand Prix van Australië te racen als vervanger van een herstellende Alonso kwam nog voor de start ten einde.

Ondanks het feit dat hij achter de schermen zich op zijn taak als reserverijder concentreerde, ging de relatie met het management niet in de juiste richting. Op zijn verjaardag kreeg hij een berichtje van Ron Dennis, die bevestigde dat zijn contract niet zou worden verlengd. En kreeg vervolgens  (misschien ten onrechte) de wind van voren in de media. "Hij kent zichzelf en er is geen twijfel dat hij wist dat hij niet naar behoren presteerde", aldus Dennis tijdens een persconferentie in Abu Dhabi. Het zag er niet goed uit voor de jonge Deen.

Niet opgeven

Magnussen zag ook de kans om bij Haas aan de slag te gaan gedwarsboomd toen het Amerikaanse team voor Romain Grosjean ging. Je had het hem kunnen vergeven als hij zijn F1-droom had opgeborgen en had besloten om iets anders te gaan doen. Bronnen van Motorsport.com hebben bevestigd dat hij daar inderdaad mee bezig was en informele contacten had met Bryan Herta Autosport over een zitje in de IndyCar in 2016.

Maar nu PDVSA, de sponsor van Pastor Maldonado, tegen de tijd vecht om een geschil over de sponsorgelden van de Venezolaan op te lossen, staat Magnussen plotseling op de rand van een comeback. Een terugkeer die vele, met name Deense, fans zouden verwelkomen. Het zou gerechtigheid zijn na alle pech en het zou best eens kunnen dat hij door dit alles een sterkere rijder is geworden.

Een nieuwe kans

Ondanks de wrede kant van de F1 beschouwde Magnussen de sport in zijn achterhoofd als 'unfinished business'. En veel kenners van de sport zijn van mening dat de jonge Deen niet zijn volledige potentieel heeft kunnen laten zien. 

Voor mij was het niet enkel het podium bij zijn debuut in de Australische Grand Prix van 2014 waarmee hij zich liet zien. Over het hele jaar was hij snel, ook al scoorde hij niet het aantal punten van zijn ervaren ploegmaat Jenson Button. Ook al waren er voor McLaren goede redenen om voor Button te kiezen voor 2015, het was misschien niet fair dat Magnussen daardoor in de marge belandde.

Underdog

Het was een moeilijke situatie voor Magnussen, maar zijn frustratie en het geloof dat hij nog niet alles heeft laten zien hebben de Deen misschien weer een plaatsje in de spotlights opgeleverd. We houden allemaal van een underdog en het zou een mooi verhaal zijn, mocht Magnussen zich daadwerkelijk terug in de Formule 1 knokken. Renault ziet ook wel brood in het verhaal van een man die in de belangstelling van de F1 kwam in de Formule Renault 3.5 en niet onder de druk bezweek na de beruchte diskwalificatie op Paul Ricard.

Zoals Renault F1-directeur Cyril Abiteboul vorig jaar erkende: "We krijgen meer return als diegene die Alonso heeft ontdekt, dan als diegene die Lewis Hamilton als eerste in een eenzitter heeft laten rijden (in een Formule Renault). Als je in de paddock rondvraagt, dan is Fernando zeker verbonden met Renault, maar Lewis niet. Daar moeten we op bouwen en daarom ben ik een grote voorstander van een opleidingsprogramma." Magnussen past perfect binnen dat plaatje.

Tweede kans

Als Magnussen het zitje bij Renault krijgt - de beslissing wordt snel verwacht - dan weet hij dat dit een kans is die hij met beide handen moet grijpen. Tweede kansen in de Formule 1 zijn zeldzaam, dus het zegt veel over het geloof van Renault in zijn kunnen wanneer zij voor de Deen kiezen, als de deal met Maldonado wordt opgeblazen. Ook voor de F1 is het goed om een generatie van vastberaden jonge wolven te hebben met het karakter en de vastberadenheid van een Magnussen.

Zoals hij vertelde aan Motorsport.com toen McLaren hem liet vallen: "Mijn ambitie is niet veranderd. Ik weet hoe ik races moet winnen. Ik weet hoe ik titels moet behalen en ik wil nog altijd wereldkampioen Formule 1 worden. Dat gaat niet veranderen." Afhankelijk van de gebeurtenissen in Venezuela zou er dus best wel eens goed nieuws op komst kunnen zijn. Zowel voor de F1 als voor hem.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Kevin Magnussen
Teams McLaren , Renault F1 Team
Artikel type Commentaar
Tags cyril abiteboul, ron dennis