McLaren laat versnellingsbakken 'uit de dood herrijzen'

McLaren laat versnellingsbakken 'uit de dood herrijzen'

McLaren heeft de twee versnellingsbakken die tijdens de Grand Prix van Singapore enorm oververhit raakten, ‘uit de dood laten herrijzen’ ondanks eerdere angst voor catastrofale schade.

Jenson Button en Fernando Alonso vielen afgelopen maand uit in de race op het Marina Bay Circuit nadat hun versnellingsbakken kampten met enorme oververhitting, ver boven de ontwerplimieten. Sterker nog: in de gehele historie van McLaren heeft geen enkele versnellingsbak zulke hoge temperaturen doorstaan en overleefd.

Oorzaak gevonden

Motorsport.com heeft begrepen dat de oververhitting veroorzaakt werd doordat rubberdeeltjes en vallende blaadjes de oliekoeler van de versnellingsbak blokkeerden, waardoor de temperatuur steeg. De olietemperatuur van de bak werd zo warm dat het soldeerwerk en de aluminium componenten binnen de elektrische sensoren begonnen te smelten, waardoor de engineers ‘blind’ aan het racen waren zonder data om de escalerende temperaturen in de gaten te houden. Uit veiligheidsoverwegingen werd besloten beide auto’s uit de race te halen.

Wonder in de fabriek

Hoewel men vreesde dat de schade zo groot was dat de versnellingsbakken weggegooid konden worden, heeft McLaren ontdekt dat de schade meeviel. McLaren’s CEO Jonathan Neale verklaarde tegenover Motorsport.com: “Wanneer de versnellingsbak opereert onder dergelijke extreme temperaturen, ontstaat catastrofale schade aan interne componenten: het staal wordt zachter en elementen breken af. Ook werken lijmverbindingen niet meer; carbon wordt zwakker en verliest haar structuur. We hebben echter ontdekt dat de omhulsels van de versnellingsbak intact zijn gebleven, ondanks temperaturen die meer dan 45% hoger lagen dan waarop zij ontworpen zijn.”

Hoogste temperaturen ooit

Neale erkent dat het feit dat de bakken de situatie overleefd hebben het werk is van benzine- en vloeistoffenleverancier ExxonMobil door olie te leveren die de schade minimaliseert: “Het versnellingsbakteam heeft de historische data doorgenomen en deze omhulsels hebben de hoogste temperatuur doorstaan die wij ooit gemeten hebben. En desondanks draaiden zij op de testbank net zo goed als een gloednieuwe versie. We hebben deze versnellingsbakken echt uit de dood laten herrijzen. En dat is ongelofelijk.”

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams McLaren
Artikel type Nieuws
Tags gearbox, neale