Max Verstappen foutloos naar P4: 'Kon de Ferrari's bijhouden'

Max Verstappen heeft in de Grand Prix van Amerika wederom laten zien uit het juiste racehout gesneden te zijn. Ondanks de lastige omstandigheden finishte de rookie knap als vierde.

De race begon op een natte baan waardoor alle rijders op intermediates vertrokken. In de listige omstandigheden handhaafde de Toro Rosso-coureur zich uitstekend. Hij knokte onder meer met Kimi Raikkonen, die zelfs via de boordradio klaagde dat de jongeling zich zo stevig verdedigde. Ook werd viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel ‘even’ opzij gezet, maar later moest Verstappen de Duitser toch weer voor laten gaan. Desondanks bleef hij uitstekend rijden en bekroonde hij zijn race met een handvol punten. Met de vierde plaats evenaarde hij zijn beste F1-finish en kwam hij de top-10 van het kampioenschap binnen.

“Het was een beetje een gekke race”, erkende Verstappen na afloop tegenover nieuwszender NBCSN. “Ik kwam niet al te goed weg bij de start. Daarna pakte ik gewoon de binnenkant van de bocht en daar haalde ik een stuk of drie jongens in. Dat was dus erg goed. Ook de snelheid was niet slecht. In de eerste ronde had ik wat moeite naar daarna kon ik de Ferrari’s bijhouden. Vanaf dat moment had ik heel wat leuke duels, met name met Raikkonen. Daar heb ik enorm van genoten, maar hij zeer zeker niet. Sinds dat moment heb ik geen fout meer gemaakt. We stapten op het juiste moment over op de slicks en het team had een goede strategie. Dat was erg lastig want je wilt niet te vroeg overstappen op slicks. Dan zou je veel tijd verliezen. Het is wachten en kijken of iemand anders de gok waagt.”

In de slotfase reed Verstappen kort op podiumkoers, voor Sebastian Vettel. Dat was echter geen realistische situatie, erkende de jongeling: “Ik streed niet met Sebastian, ik probeerde gewoon de banden te sparen. Het was een risico om zo lang door te rijden op de zachte band maar het is ons gelukt. Het aantal punten dat we gescoord hebben is indrukwekkend. Ik ben daar ontzettend blij mee en hoop er in de komende races nog meer aan toe te voegen.”

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Amerikaanse GP
Subevenement Zondag race
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Max Verstappen
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws