Lewis Hamilton wereldkampioen, Max Verstappen naar P4!

Lewis Hamilton heeft in de Grand Prix van Amerika zijn derde wereldtitel binnengesleept, al ging dat verre van eenvoudig in een zeer chaotische wedstrijd. Max Verstappen reed een ijzersterke wedstrijd en bekroonde dat met de vierde plaats.

Door zijn zege kan Lewis Hamilton niet meer ingehaald worden door zijn concurrenten en is vier races voor het einde al wereldkampioen. Nico Rosberg leek geruime tijd op de winst af te stevenen maar vergooide het zelf in de slotfase maar mocht toch als tweede naar het podium, voor Sebastian Vettel. Max Verstappen hield ondanks meerdere safetycars het hoofd koel en reed naar een fantastische vierde plaats.

Verslag van de race

De beste start was voor Lewis Hamilton vanaf de tweede startpositie. De Brit dwong in de eerste bocht polesitter Rosberg buiten de baan en pakte zo direct de leiding. De Duitser viel terug tot de vijfde stek, maar ging al snel voorbij aan Perez. Daniil Kvyat op de tweede plaats bleek prima in staat om de leider bij te houden en bevond zich binnen de DRS-afstand. Eenmaal voerde de Rus een plaagstootje uit maar net toen hij zijn tweede aanval in wilde zetten, werd de Virtual Safety Car ingezet door de wedstrijdleiding wegens onderdelen op de baan. Kort daarvoor was Felipe Nasr namelijk tegen de achterkant van teamgenoot Marcus Ericsson gereden. Langzaam maar zeker werd een drogere lijn zichtbaar, waardoor het omslagpunt voor slicks dichterbij kwam.

Tijdens de VSC reed Hamilton een stuk langzamer dan de ‘target time’, waardoor Nico Rosberg op de vierde plaats een gat van ruim vijf seconden kon dichtrijden. Toen het veld weer los mocht, pakte de Duitser direct Ricciardo en Kvyat en kon op jacht naar zijn leidende teamgenoot maar de Red Bulls herstelden zich en openden wederom de aanval. Met name Daniel Ricciardo had de vaart er goed inzitten en was op de opdrogende baan in staat om zowel Rosberg als Hamilton te passeren en brutaal de leiding te pakken.

Red Bull verliest snelheid op opdrogende baan

Niet veel later ging Hamilton als eerste van de leiders naar binnen voor de slicks, een ronde later gevolgd door leider Ricciardo, Rosberg en Kvyat. Leider Ricciardo schoot op de opdrogende baan van het asfalt waardoor Rosberg het gat kon dichten en niet veel later de leiding pakte. Het gat naar zijn voornaamste concurrent Hamilton was meer dan tien seconden. Dat werd tenietgedaan door een safetycar nadat Ericsson zijn auto op de baan parkeerde.

Bij de herstart behield Rosberg keurig de leiding, voor teamgenoot Hamilton en Sebastian Vettel. Toch was het spektakel nog niet voorbij want bij een overenthousiaste inhaalpoging raakte Nico Hulkenberg Ricciardo, waardoor de Duitser met een kapotte voorwielophanging zijn Force India langs de kant moest parkeren. Dat resulteerde in de tweede VSC van de dag, waarbij Rosberg stopte voor nieuwe banden. Eenmaal weer op gang geschoten ging hij snel voorbij aan Vettel voor de tweede plaats in de race, waarna Daniil Kvyat in de fout ging bij de voorlaatste bocht. De Rus ging over het nog natte astroturf en crashte in de muur, goed voor een volgende safetycar.

Plotselinge ommekeer

Met tien ronden te gaan werd het veld weer op gang geschoten met Rosberg als leider, voor Hamilton. De Duitser reed gestaag weg bij zijn concurrent en leek op weg naar de winst, totdat hij een fout maakte en van de baan schoot. Daarmee kreeg Hamilton de leiding plotseling in handen, en zo ook de wereldtitel. Vooraan kwam Sebastian Vettel in de slotfase nog heel dicht bij Nico Rosberg maar de Ferrari kon zijn neus niet voorbij de Mercedes drukken, waardoor Hamilton met zijn zege de derde wereldtitel uit zijn carrière mocht bijschrijven.

Max Verstappen

Max Verstappen kende een uitstekende race. Vanaf het eerste moment mengde de jonge Limburger zich brutaal in de duels. Kimi Raikkonen klaagde via de boordradio over het stevige verdedigen van de Toro Rosso-coureur, die niet veel later ‘gewoon’ Sebastian Vettel in de Ferrari passeerde. Ondanks de lastige omstandigheden hield Verstappen in tegenstelling tot veel concurrenten het hoofd koel en reed om alle problemen heen. Ook de strategie werkte prima, waardoor hij sterk naar de vierde plaats in de race reed, een evenaring van het beste resultaat uit zijn carrière. 

Uitslag Grand Prix van Amerika

PosCoureurTeamTijd
1 Lewis Hamilton  Mercedes 1:50:52.703
2 Nico Rosberg  Mercedes +2.850
3 Sebastian Vettel  Ferrari +3.381
4 Max Verstappen  Toro Rosso +22.359
5 Sergio Perez  Force India +24.413
6 Jenson Button  McLaren +28.058
7 Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso +30.619
8 Pastor Maldonado  Team Lotus +32.273
9 Felipe Nasr  Sauber +40.257
10 Daniel Ricciardo  Red Bull Racing +53.371
11 Fernando Alonso  McLaren +54.816
12 Alexander Rossi  Manor +1:15.277
R Daniil Kvyat  Red Bull Racing Spun off
R Nico Hulkenberg  Force India Collision
R Kimi Raikkonen  Ferrari Brakes
R Marcus Ericsson  Sauber Electrical
R Felipe Massa  Williams Suspension
R Romain Grosjean  Team Lotus Brakes
R Valtteri Bottas  Williams Suspension
R Will Stevens  Manor Collision

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Amerikaanse GP
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Sebastian Vettel , Sergio Perez , Max Verstappen
Artikel type Raceverslag