Horner: “Motorverhaal is complexer dan je op eerste gezicht zou denken”

Volgens Red Bull-teambaas Christian Horner zit er veel meer achter het verhaal waarom de viervoudig constructeurskampioenen geen andere motor konden krijgen voor het seizoen 2016 dan je op het eerste gezicht zou denken.

Red Bull wilde na twee teleurstellende seizoenen graag af van de Renault-motor, maar het team slaagde er niet in om een overeenkomst met een andere motorleverancier te sluiten. De formatie uit Milton Keynes had hierdoor geen andere keuze dan langer met Renault te blijven samenwerken, al wordt de power unit waarmee Red Bull komend seizoen rijdt officieel als een Tag Heuer aangeduid.

Op de vraag van Motorsport.com of het hem verrast heeft dat het zo moeilijk was om een andere motor te regelen, antwoordde Horner: “Er speelt zoveel meer dan je op het eerste gezicht zou denken. In de zomer zijn er heel veel gesprekken geweest. Individuen hebben afspraken met elkaar gemaakt waarop men later weer is teruggekomen, en er werden heel veel politieke spelletjes gespeeld. Als je als team competitief bent, dan is er natuurlijk sprake van een conflict als je ook motoren levert aan andere teams. De motor is op dit moment de bepalende factor in de Formule 1. Dat Mercedes en Ferrari er niet bepaald om zitten te spingen om hun meest waardevolle bezit aan een tegenstander te geven, valt dus wel te begrijpen. Ze hebben wel geprobeerd om iets voor elkaar te krijgen, maar zonder resultaat. Misschien dat we nog eens goed naar de regels moeten kijken. Het kan niet zo zijn dat een groep motorfabrikanten bij elkaar komt en met elkaar besluit dat Red Bull het maar moet uitzoeken.”

Deal met Mercedes was rond

Horner bevestigt dat Red Bull-baas Dietrich Mateschitz in de veronderstelling was dat er in de zomer een deal met Mercedes was gesloten, nadat hij en Niki Lauda elkaar de hand hadden geschud. Maar een officiële overeenkomst kwam er uiteindelijk niet. “Dietrich was in het begin betrokken bij de onderhandelingen en hij dacht dat er sprake was van een deal”, aldus Horner, die al aanvoelde dat Mateschitz op de zaken vooruit liep. “Dietrich is iemand die met handdrukken werkt. Hij heeft zijn onderneming ook altijd zo gerund. Ik loop echter al een poosje mee in deze wereld en was niet compleet verrast toen er geen deal bleek te zijn. We zitten gewoon in een zeer competitieve wereld. Niki Lauda heeft zijn uiterste best gedaan om het door te laten gaan, maar helaas zag Toto Wolff het niet echt zitten om het tegen een Mercedes-aangedreven Red Bull-auto op te moeten nemen.”

Het feit dat Red Bull vorig jaar wel over een goed chassis beschikte, heeft volgens Horner ook niet geholpen bij de onderhandelingen met de motorleveranciers. “Onze prestaties op Spa-Francorchamps in de middelste sector lijken een paar mensen te hebben afgeschrikt", vermoedt de Brit. "En ons optreden in de Grand Prix van Singapore lijkt Ferrari helemaal te hebben afgeschrikt. Dus ja, ik denk dat je wel kunt stellen dat we in een bepaald opzicht slachtoffer zijn geworden van ons eigen succes."

Dieperliggende oorzaken

Volgens Horner spelen er op de achtergrond echter ook nog andere zaken mee die ertoe hebben bijgedragen dat Red Bull geen andere motor heeft kunnen krijgen. “Dit is uiteindelijk het gevolg van veel grotere problemen waarmee we in de Formule 1 te maken hebben. Op de eerste plaats moesten de motoren die we aanvankelijk kregen aangeboden meer dan dertig miljoen euro kosten. Ten tweede waren er aan het einde van het verhaal dus helemaal geen motoren voor ons beschikbaar. En ten derde is het verschil tussen de beste en slechtste power unit gewoon veel te groot, wat het racen er niet bepaald spannender op maakt. De FIA en de houder van de commerciële rechten moeten dus aan de bak en ervoor zorgen dat er een betaalbare, technisch minder geavanceerde motor beschikbaar komt.”

Interview door Jonathan Noble

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Red Bull Racing
Artikel type Nieuws
Tags christian horner