Honda geeft toe: 'Melbourne kwam te vroeg'

McLaren-Honda, het was een legendarische naam uit de geschiedenis van de Formule 1. Het seizoen 2015 heeft flink wat van de glans van de samenwerking gehaald.

De samenwerking tussen de Britten en de Japanners verliep dit jaar moeizaam. Honda was niet in staat om een betrouwbare en snelle motor af te leveren, waardoor Fernando Alonso en Jenson Button met grote regelmaat langs de kant stonden. Wanneer de krachtbron het eens een raceafstand volhield, spartelden de twee voormalig wereldkampioenen in de achterhoede. Deels door het gebrek aan snelheid, deels door de vele straffen vanwege motorenwissels.

Honda-baas Yasuhisa Arai geeft toe dat de race in Melbourne eigenlijk veel te vroeg kwam voor zijn merk: “We waren niet voldoende voorbereid: we hadden niet genoeg getest en toen stond de eerste race al voor de deur”, erkende hij tegenover Speed Week. “Halfweg het seizoen vonden we het exacte probleem van de motor maar we konden dat tijdens het seizoen niet oplossen. Onmogelijk.” Op de vraag of Honda te vroeg begonnen is met racen, in plaats van de rentree uit te stellen tot 2016, zei Arai-san: “Nee. Het probleem zou nog altijd het gebrek aan ervaring zijn. Het vereist actie op de baan. Dus we hebben de races van 2015 in feite gebruikt als een test, en we hebben veel geleerd.”

Eindelijk eens geen gridpenalty

Hoewel het voor de buitenstaander niet vaak zichtbaar was, gaf de Japanner aan dat McLaren-Honda tussen Melbourne en Abu Dhabi veel progressie geboekt heeft: “Het positieve nieuws is dat we geen straffen hebben gekregen in onze 99e race samen”, doelde hij op de seizoensfinale. “Dat moet de norm zijn. Het resultaat in Abu Dhabi was lastig vanwege incidenten in de eerste ronde en in de pitstraat maar we konden onze progressie aantonen door goede gevechten in het middenveld.”

Inmiddels zijn de voorbereidingen op 2016 in volle gang. Arai heeft vertrouwen in een beter jaar: “We kijken uit naar de ontwikkelingen gedurende de winter, waar de focus ligt op de betrouwbaarheid en het verbeteren van de motor. We kennen de zwakte van onze motor en dat wordt opgelost voordat we naar Melbourne afreizen. Het goede nieuws is dat de rijders en het team vertrouwen in ons heeft. We willen klaar zijn voor de 100e Grand Prix van McLaren-Honda.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams McLaren
Artikel type Nieuws