Hoe koop je voor 1 pond een F1-team van 100 miljoen

Renault heeft niet veel betaald voor het Lotus F1 Team. De echte investering begint echter nu pas, als de Fransen echt aan de top willen terugkeren.

Hoeveel kost het om een Formule 1-team op te kopen? Het antwoord kwam deze week: 1 pond, ofwel 1,35 euro. Dat is exact het bedrag dat Renault betaalde voor het Lotus F1 Team. Maar hoe kan dat? Het runnen van een Formule 1-team kost per jaar al gauw 70 miljoen dollar (voor de kleinste teams) tot 300 miljoen dollar (voor partijen als Ferrari, die zelf de auto en motor bouwen). Ergens in het midden zit Lotus, dat voorheen 10 miljoen per jaar betaalde voor Mercedesmotoren. Dat was een deel van het budget van 100 miljoen dollar voor deelname aan het wereldkampioenschap.

De Britse belastingdienst had echter nog een rekening van 4 miljoen liggen, terwijl de eigenaren regelmatig voor de rechter moesten verschijnen wegens wanbetalingen. Dat is – grotendeels – de reden waarom het team slechts voor 1 muntje verkocht is, in plaats voor vele miljoenen. Lotus had grote schulden en bovendien mogen de vorige eigenaren 10% van de aandelen in het nieuwe fabrieksteam houden.

Snelste F1-miljonair aller tijden

Is het gek dat een team voor zo’n laag bedrag wordt verkocht? Nee, niet echt.

Het meest recente voorbeeld was de verkoop van Honda aan voormalig Ferrari technisch directeur Ross Brawn in 2008. Hij vormde het Brawn GP-team, dat het daaropvolgende seizoen domineerde en met Jenson Button de wereldtitel won. Honda had een fortuin geïnvesteerd maar kreeg het project niet op de rit, zelfs niet met Brawn aan de macht. Een last-minute overnamedeal toen de Japanse fabrikant zich terugtrok resulteerde in een spectaculaire opmars. Brawn GP floreerde dankzij Mercedesmotoren en een maas in de reglementen.  

Aan het einde van het supersuccesvolle seizoen, kocht Mercedes de organisatie. Zij toverden het team om tot fabrieksteam, waarmee Lewis Hamilton de voorbije twee seizoenen de wereldtitel pakte. Waarschijnlijk is dit de snelste miljoenenwinst ooit behaald door een teameigenaar. En als meneer Brawn nog niet rijk genoeg was, dan was hij dat in elk geval na dit seizoen…

Energiedrankje wordt F1-reus

Een paar jaar voor dat autosportwonder, kocht Red Bull het schipperende Jaguar F1 Team voor slechts 1 dollar. Leuk hè: een energiedrankenorganisatie maakt van één van de slechtst presterende fabrikanten in de Formule 1 een viervoudig wereldkampioen – met behulp van een Renaultmotor die nog ergens op de plank lag. In haar 85 voorgaande races, onder eigendom van één van ’s werelds grootste autofabrikanten, leidde Jaguar slechts twee ronden… Haar opvolger, Red Bull Racing, heeft sindsdien 3075 rondjes het veld aangevoerd!

Onderdeel van de deal was dat Red Bull een minimum van 200 miljoen pond moest investeren in de eerste drie jaar. Het vastleggen van ontwerper Adrian Newey en de komst van supertalent Sebastian Vettel maakte de rest van het sprookje compleet. Het duurde even voordat de successen kwamen, maar de bereidheid om te investeren creëerde een F1-reus die zelfs nog een tweede team kocht – Minardi – om haar juniorrijders te ontwikkelen.

Kortom: er zijn in het verleden heel wat slimme deals gesloten.

Fabrikanten komen en gaan

De afgelopen jaren van Renault in de Formule 1 lijken het meeste op een achtbaan. Als fabrieksteam scoorde het sinds 1979 35 overwinningen. Tweemaal werd de wereldtitel veroverd – met Fernando Alonso in 2005 en 2006 – ten koste van Ferrari en Michael Schumacher. Als motorenfabrikant heeft Renault twaalf wereldtitels achter de naam staan, met dank aan samenwerkingen met Benetton, Williams en Red Bull. Enkel Ferrari heeft op dit vlak beter gepresteerd.

De afgelopen twee dramatische seizoenen met Red Bull, die publiekelijk het product van Renault afkraakten, resulteerden erin dat Renault terugkeerde als fabrieksteam. Het team dat zij gekocht heeft, Lotus, is feitelijk hetzelfde team uit Enstone dat zij in 2009 verkocht (nadat zij het in 2000 al gekocht had) nadat het daar de twee titels mee had gewonnen. Uiteindelijk werd het ooit opgericht als Toleman, het eerste Formule 1-team van grootheid Ayrton Senna.

En hier zit de kern van het probleem: fabrikanten komen en gaan wanneer het hen uitkomt. De kosten van deelname zijn enorm maar enkel zij (en soevereine staten, miljardairs of oligarchen) zijn in de staat om deze astronomische bedragen neer te tellen. Tot het moment waarop zij op de baan geen resultaten meer boeken. Dan begint het bestuur zich af te vragen waarom zij deelnemen als zij toch niet winnen – daarbij vergeten deze managers voor het gemak vaak de reden waarom de fabrikant in eerste instantie is toegetreden tot de sport.

Wanneer je er over nadenkt, is het aankopen van een Formule 1-team voor een pond of een euro in feite minder belachelijk dan het jaarlijks spenderen van honderden miljoenen dollars voor het runnen van dat team. De kosten voor deelname zijn geëscaleerd tot gigantische hoogten. Enkel de allerrijksten kunnen participeren.

Renault heeft aangegeven dat het ‘één van de grote jongens’ wil worden: dat gaat heel wat meer ponden kosten dan die ene die is uitgegeven aan de aanschaf van Lotus...

 

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Lotus F1 , Renault F1 Team
Artikel type Commentaar