Hamilton vs Vettel: Podium klaar voor epische strijd - dus waar blijft het?

Het zijn de dominante factoren van de afgelopen zeven seizoenen, maar waarom is de strijd tussen Lewis Hamilton en Sebastian Vettel nooit echt losgebarsten?

Hamilton en Vettel zijn de meest succesvolle Formule 1-coureurs van de afgelopen negen jaar. In die periode behaalden zij allebei meer dan veertig Grand Prix-zeges (43-42), met Hamilton iets meer poles (49-46) podiums (84-78) en snelste raceronden (26-25) maar Vettel scoorde meer punten (1869-1813). Wat betreft titels heeft Vettel er vier, tegenover drie voor Hamilton. Dus net als Alain Prost en Ayrton Senna? Euhm… verre van! Ondanks al deze statistieken, zie jij hen al als de grote rivalen zoals Toto Wolff recentelijk omschreef?

Alle eerdere grootheden uit de sport kenden geweldige rivaliteiten: Michael Schumacher en Mika Hakkinen (eerder Damon Hill, later Fernando Alonso), de hiervoor genoemde Senna/Prost, Nigel Mansell en Nelson Piquet, Niki Lauda en James Hunt, Jackie Stewart en Emerson Fittipaldi, et cetera.

Toegegeven, zowel Hamilton als Vettel kenden flinke rivaliteit met hun teamgenoten, met Alonso/Nico Rosberg in het geval van Lewis en Mark Webber bij Sebastian. Het is dus niet zo dat ze niet gewend zijn aan ellebogenwerk. Maar hoe staat het met hun onderlinge strijd? Waar zijn hun wiel-aan-wiel momenten met slechts centimeters ertussen, of titelbepalende aanrijdingen, of via de pers moddergooien naar elkaar?

Voor twee rijders op de absolute top van hun kunnen in hetzelfde tijdperk, is het opmerkelijk hoe weinig zij in de 154 Grands Prix waarin zij zijn gestart met elkaar zijn gebotst. Sterker nog: in hun gehele carrière is een Formule 3 Euro Series-race op Lausitz (of all places) in 2005 waarschijnlijk het beste duel geweest…

 

F1-inhaalacties

Op het asfalt in 2015 kwam de overwinning van Vettel in de Grand Prix van Maleisië tot stand na een uitremactie op Hamilton in de laatste hairpin van Sepang, weliswaar met behulp van DRS en Lewis die direct de pitstraat in dook. Vettel haalde hem ook in Hongarije in, na een slipstream vanaf de startlijn en toen kwamen ze redelijk dicht bij elkaar. In 2012 passeerde Hamilton Vettel – opnieuw met DRS – om de Grand Prix van Amerika in Austin te winnen.

Nog verder terug in de tijd, was daar het kortstondig spannende moment toen Vettel probeerde Hamilton buitenom in bocht 1 in Barcelona in 2010 in te halen. Dat was ietwat ingewikkeld omdat Lewis net uit de pits kwam en beiden ook Virgin’s Lucas di Grassi op een ronde zetten, maar de poging van Vettel mislukte en hij koos voor een route via de uitloopzone. Sterker nog: het moment waarop zij het dichtst bij elkaar kwamen, vond plaats in de pitstraat: Vettel probeerde in China 2010 bij het ingaan van de pits Hamilton te passeren, en hun wielen raakten elkaar na de stops.

“Een beetje stout van hem”, blikte Hamilton terug. “Er was voldoende ruimte voor ons beiden en hij deed zijn best om ons door de pitstraat te duwen waar allemaal mensen waren. Behoorlijk gevaarlijk maar ‘no hard feelings’.” Niet echt een Senna-achtige reactie, die zou direct naar de wedstrijdleiding zijn gebeend. Datzelfde geldt voor Prost!

Niet dat ze het niet willen

Uiteraard, het feit dat zij nooit teamgenoten waren heeft er veel mee te maken, aangezien het relatief dominante auto’s betreft waarmee zij hun zeven wereldtitels behaalden Maar als Ferrari net iets meer snelheid kan vinden, en Mercedes terugvalt…

Het punt gaat zeker niet verloren aan Hamilton: “Ik zag laatst een foto waar Nigel en Ayrton wiel-aan-wiel over het rechte stuk raasden met een enorme vonkenregen erachter. Ik kan niet wachten tot het moment dat Sebastian en ik dat zijn. Stel je voor dat wij een race neerzetten zoals Bahrein tussen mij en Nico in 2014, toen we continu stuivertje wisselden. Dat zou het meest opwindende ooit zijn.”

Kom maar op, jongens!

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Sebastian Vettel
Teams Ferrari , Mercedes
Artikel type Commentaar