Franz Tost: 'Een coureur is nooit te jong'

Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft geen enkel probleem met zijn jeugdige line-up. De ervaren Oostenrijker kan niets met de kritiek van velen over de jonge leeftijd van Max Verstappen en Carlos Sainz.

Onze landgenoot was slechts 17 jaar en 166 dagen toen hij in Melbourne zijn Formule 1-debuut maakte. Veel te jong, volgens velen, maar niet volgens teambaas Tost. De verjonging vindt niet enkel plaats bij Toro Rosso: ook Daniil Kvyat, Felipe Nasr, Will Stevens en Roberto Merhi hebben de grens van 25 jaar nog niet bereikt. Jonge coureurs hebben al veel vaker de kans gekregen te debuteren in de koningsklasse maar sinds de intrede van Verstappen lijkt leeftijd opeens weer een onderwerp van gesprek. Tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso debuteerde op zijn 19e, evenals viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel. Jenson Button was slechts 20 toen hij zijn eerste Formule 1-race reed.

“Men praat altijd over leeftijd. Zij hebben geen flauw idee over de achtergrond”, stelde Tost tegenover The National. “Neem onze beide rijders: Carlos Sainz begon op zijn zesde of zevende al met racen. Max Verstappen is hetzelfde liedje: elk weekend karten en racen toen hij vijf of zes jaar oud was. Op 16, 17 of 18-jarige leeftijd hebben zij al veel race-ervaring.”

'Een coureur is nooit te jong'

Tost is van mening dat rijdersprogramma’s – zoals het Red Bull Junior Team – de oorzaak zijn van de komst van jonge coureurs: “Dit is een compleet nieuwe generatie. Men moet dat in ogenschouw nemen voordat zij roepen dat een rijder te jong is. Voor mij is een coureur nooit te jong. Een coureur kan te snel of te langzaam zijn, maar nooit te jong of te oud.”

De teambaas denkt dat de Formule 1 behoefte had aan rijders zoals Verstappen en Sainz: “Twee zeer vaardige, en goed uitziende rijders, dat is wat men wil zien. Met name de jonge fans, omdat zij zich kunnen identificeren. Tijdens de Grand Prix van Japan stonden ontzettend veel Japanse jongeren buiten onze pitbox om onze rijders om handtekeningen te vragen. Voor de jongere generatie is het verfrissend om zulke jonge en snelle rijders op te zien komen. Zij worden de sterren van de toekomst.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws