FIA maakt werk van introductie boogconstructie op auto

De FIA zal vrijdag tijdens een vergadering voor technisch directeuren op vliegveld Heathrow voorstellen om in 2017 een boogconstructie op de auto te introduceren. Deze moet het hoofd van de coureur voortaan beter beschermen.

Dit heeft Motorsport.com vernomen. De coureurs in de Formule 1 hopen dat het voorstel wordt aangenomen. Alex Wurz, de voorzitter van de Grand Prix Drivers Association (GPDA), liet eerder deze week namelijk al weten dat de rijders vóór de komst van een boog op de auto zijn, nadat tests van de FIA met deze constructie positieve resultaten hadden opgeleverd.

Whiting en Andy Mellor, de veiligheidsexpert van de FIA, hebben de afgelopen jaren onderzoek gedaan naar hoe het hoofd van de rijder beter beschermd kan worden bij een incident. Aanvankelijk werd gekeken naar de mogelijkheid om een soort van straaljagerdak over de cockpit te plaatsen. Later kwamen daar nog andere ideeën bij, waaronder een titanium kooiconstructie. Na de fatale ongelukken van Jules Bianchi en Justin Wilson raakte het onderzoek van de autosportbond in een stroomversnelling en na uitgebreide tests blijkt het aanbrengen van een boogconstructie om de helm van de coureur de beste oplossing te zijn.

Hoewel het nog een concept betreft en er nog een aantal zaken nader bekeken moeten worden, waaronder of het zicht van de coureur niet te veel belemmerd wordt door de pilaar die voor op de cockpit geplaatst wordt ter ondersteuning van de boog, is men bij de FIA vastberaden om deze ingrijpende wijziging aan de auto volgend jaar al door te voeren.

Coureurs zijn voor

De GPDA, waarin de coureurs die in de Formule 1 zijn verenigd, hebben dus al aangegeven voorstander te zijn van deze maatregel. “Er is uitvoerig getest”, laat Wurz, de voorzitter van de rijdersbond, aan Motorsport.com weten. “Ze zijn hier vorig jaar harder aan gaan werken vanwege alle ongelukken die er waren, ook buiten de Formule 1. Het onderzoek werd zodoende erg grondig, waarbij er niet alleen gekeken werd naar of het in de Formule 1 kan worden gebruikt, maar ook in andere raceklassen. Daarnaast moest het geen negatieve gevolgen hebben voor bijvoorbeeld het bevrijden van een coureur na een ongeluk. Het moest bovendien een betaalbare oplossing zijn en het mocht niet te zwaar worden. Iets wat aan al die eisen voldoet en snel kan worden geïmplementeerd, is de 'halo'.”

Het kostenaspect klinkt misschien onbeduidend als het gaat om veiligheid en gezien de miljoenenbudgetten waarover men in de Formule 1 beschikt, maar speelt wel degelijk mee als het idee ook moet worden overgenomen door lagere raceklassen, waarin minder rijke teams actief zijn. “Misschien dat we verder in de toekomst nog wel overstappen naar een straaljagerdak, maar voor nu is dat te zwaar en te duur", maakt de Oostenrijker duidelijk. "Er is meer tijd nodig om te onderzoeken of dit een goede oplossing is. Er zitten wel een paar interessante aspecten aan, dus misschien dat de straaljagerdak er ooit wel komt, maar de experts en coureurs zijn het erover eens dat nu eerst de ‘halo’ moet worden ingevoerd. Laten we hopen dat de technisch directeuren hier vrijdag mee instemmen. Ik weet dat ze veel te bespreken hebben maar de bescherming van het hoofd staat ook op de agenda.”

Laatste tests

De laatste tests zijn vorige week afgerond door de FIA. “Ze hebben onder andere vanuit meerdere hoeken projectielen afgevuurd op verschillende vormen van hoofdbescherming. Het halo-ontwerp kwam daarbij als beste uit de bus, zowel bij kleinere brokstukken als grotere objecten”, weet Wurz. Of het hoofd bij de 'halo' ook beschermd is tegen complete wagens die door de lucht vliegen, durft hij niet te zeggen. “Ik weet niet of er met de huidige kennis wel een auto te bouwen is die een coureur honderd procent daartegen kan beschermen. We moeten afgaan op de experts en die doen wat ze kunnen om met iets te komen waarbij het niet nodig is om van de wagens tweeduizend kilo zware tanks te maken. Iedereen die ermee te maken heeft, lijkt echter tevreden te zijn met wat nu hebben gevonden en is voor een snelle invoer. Dat is in elk geval wat ik ervan begrepen heb. Ik ben natuurlijk niet op de hoogte van alle technische details die hierbij komen kijken.”

Nieuw uiterlijk

Of er nu voor een boogconstructie of een straaljagerkap gekozen wordt, de Formule 1-auto’s zien er straks radicaal anders uit. Dat terwijl er al een groot aantal cosmetische veranderingen op stapel staat voor 2017, waaronder naar achter leunende achtervleugels en agressiever ogende sidepods. Wurz denkt dat de auto’s er met een ‘halo’ ook nog prima uit zullen zien: “Het gaat er in eerste instantie om dat het functioneel is, daarna komt pas het esthetische aspect. Wat functionaliteit betreft, zijn we er bijna, al moeten er nog wel een aantal berekeningen worden gemaakt. Maar daar is nog voldoende tijd voor. Ik ben er ook van overtuigd dat ze er iets cools van kunnen maken, misschien zelfs cooler dan hoe het er momenteel uitziet. Aan de andere kant zou het echt niet cool zijn als er weer iemand gewond raakt bij een ongeluk.”

Via Adam Cooper

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Nieuws
Tags fia, halo