Exclusief Toto Wolff: 'Zullen relatie Verstappen - Red Bull niet verstoren'

Mercedes is niet van plan om de relatie tussen Max Verstappen en Red Bull te gaan verstoren in een poging de talentvolle rijder binnenboord te halen. Dat heeft Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff duidelijk aangegeven aan Motorsport.com.

Verstappen staat de komende jaren nog onder contract bij Red Bull. In 2018 komt de jonge Limburger op z’n vroegst op de markt, mocht zijn werkgever hem geen competitieve auto kunnen aanbieden. Zijn imponerende debuutseizoen zorgt echter voor belangstelling van concurrenten als Ferrari en Mercedes. Het merk met de ster erkende dat Verstappen in de gaten gehouden wordt, maar zij zullen hem niets ondernemen om het contract voortijdig af te kopen.

“Het is een jongen om goed in de gaten te houden”, erkende Wolff tegenover Motorsport.com. “Persoonlijk heb ik hem hoog zitten. Ik hou van de wijze waarop vader en zoon zaken benaderen en de wijze waarop deze relatie de sportieve carrière van Max heeft vormgegeven.”

Toch is Wolff niet van plan om Verstappen koste wat kost naar Mercedes te halen: “Hij is geen onderwerp voor ons want hij heeft een langetermijncontract met Red Bull. En als er één ding in de Formule 1 is dat ik altijd zal erkennen gezien alle controverses, is dat wanneer je een rijder ontwikkelt op weg naar de Formule 1 zoals Red Bull heeft gedaan, en daarmee risico’s neemt, dat dat naar mijn mening gewaardeerd moet worden. We zullen de relatie niet gaan verstoren. Als de relatie afloopt, dan is het prima. Zo niet, dan niet.”

Geen spijt

Wolff sprak in 2014 veelvuldig met de familie Verstappen en was zeer dicht bij een overeenkomst met de Nederlander. Red Bull kon de jongeling echter een Formule 1-zitje bieden. Ondanks de indrukwekkende prestaties van Verstappen, heeft Wolff geen spijt van zijn handelswijze: “Nee, want ik kon geen gestructureerd juniorprogramma met een duidelijke route, een duidelijk ontwikkelingsplan voor Max, aanbieden. Ik zag in dat hij geweldig veel talent heeft en het leek me goed om hem bij het team te hebben. We konden hem echter alleen een rol als testrijder aanbieden, of reserverollen, of een zitje in de GP2 of DTM. Zeer zeker niet wat Helmut Marko hem kon bieden. Het is volkomen logisch dat hij die weg heeft gekozen.”

 

Interview door Jonathan Noble

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Artikel type Nieuws