Exclusief interview: Jos Verstappen racet voorlopig niet: 'Max belangrijker'

Motorsport.com sprak in Amerika exclusief met Jos Verstappen over zijn eigen ambities, het Le Mans-project met Lammers en Van Eerd en zijn rol in de begeleiding van zoon Max.

Ze komen samen en ze gaan samen, vader en zoon Verstappen. Geen moment wijkt Jos van de zijde van de 18-jarige Formule 1-debutant. Totdat zoonlief in zijn Toro Rosso het asfalt kiest natuurlijk… De band tussen de twee populaire Verstappens is bijzonder. Hun hele leven staat in het teken van de racerij, al vanaf de geboorte van Max. In de jaren in de kartsport zorgde vader Jos voor het beste materiaal, de snelste motoren en de perfecte voorbereiding. Sinds zo’n twee jaar moet hij zijn zoon meer en meer loslaten: in de autosport is er immers een heel team aan het werk voor de coureur. Toch reist Jos mee naar elke Grand Prix, ondanks het feit dat Max inmiddels de leeftijdsgrens van 18 jaar is gepasseerd en meer dan voldoende mensen om zich heen heeft die voortreffelijk advies kunnen geven.

Je zou zeggen: een ideaal moment voor Jos Verstappen om zelf weer eens het stuur ter hand te nemen, op zoek naar de adrenalinerush van het racen. En geruime tijd leek het erop dat dat in 2016 zou gebeuren: deelname aan de 24 uren van Le Mans met een geheel Nederlands team, samen met Jan Lammers en ondernemer Frits van Eerd. Maar opeens kwam er een kink in de kabel: de Formule 1-kalender werd aangepast. De Grand Prix van Baku valt nu samen met de legendarische uithoudingsproef op La Sarthe. Er was geen moment twijfel bij Jos Verstappen: dan gaat het feest voor hem niet door.

“Het plan was van Frits van Eerd van Jumbo, die Max sponsort”, legde Jos uit tegenover Motorsport.com. “Hij rijdt normaliter de Dakar Rally maar hij wilde nu eens iets anders doen. Toen ontdekte ik dat Le Mans in hetzelfde weekend viel als Baku. Daar had ik wat moeite mee dus daarom is het afgeblazen.”

Op de vraag of hij overwogen heeft de Formule 1-race in Baku te laten schieten om zelf in Le Mans te kunnen racen, was Jos eerlijk: “Ik geef er de voorkeur aan bij de F1-races aanwezig te zijn. Het is niet zo dat ik continu veel te doen heb maar soms heeft Max naar mijn mening hulp nodig. En daarnaast denk ik dat zijn carrière belangrijker is dan die van mij… Omdat ik momenteel geen carrière heb. De carrière van Max is de reden van mijn beslissing.”

Toch sloot de ervaren rijder niet uit in de toekomst weer zelf achter het stuur te kruipen, als de carrière van zoonlief volledig op de rit is. Een weekend niet aanwezig zijn bij een Grand Prix behoort dan weer tot de mogelijkheden: “Dat komt in de toekomst wel, maar momenteel zijn er veel kleine dingen waarbij ik Max kan helpen. Maar over enkele jaren kunnen we misschien wel weer wat gaan doen. Op dit moment speelt er niets en ik ben ook niet aan het rondkijken. Als Max in Baku een race rijdt zoals afgelopen weekend in Austin het geval was en ik zou daar niet bij aanwezig zijn, dan zou ik ontzettend balen. De omstandigheden met de kwalificatie in de ochtend en vervolgens de race, dat is zo fantastisch en tegelijkertijd ontzettend spannend. Ik vind dat leuker dan zelf te racen!”

Ik vind dit leuker dan zelf racen!

Jos Verstappen

Terug naar het Le Mans-project, dat zogezegd voorlopig in de ijskast staat. Hoewel de Formule 1-kalender nog niet definitief is - aangezien niet alle teams blij zijn met de overvolle kalender met 21 races - lijkt de kans klein dat het Nederlandse team aan de start komt wanneer de race in Baku niet plaatsvindt: “Waarschijnlijk is het nu al te laat om ons goed voor te bereiden. Niet direct voor mij, maar wel voor Jan en Frits. Het is ook lastig omdat er maar een beperkt aantal auto’s beschikbaar zijn gezien de nieuwe reglementen die eraan zitten te komen.”

Gelukkig sluit Verstappen Senior niet uit dat het er in de toekomst alsnog van gaat komen. “In 2017 is het absoluut mogelijk wanneer de race niet in een Formule 1-weekend valt.”

 

Interview met dank aan Jonathan Noble

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jos Verstappen , Max Verstappen
Artikel type Nieuws