Carlos Sainz: "Max speelt graag de Bad Boy"

Carlos Sainz:

Het was het onderwerp van gesprek na afloop van de Grand Prix van Singapore, en niet alleen in Nederland: het keiharde ‘No!’ van Max Verstappen richting zijn team op het verzoek teamgenoot Carlos Sainz te laten passeren.

De Spanjaard reed in de slotfase op nieuwere banden en zou de aanval moeten openen op Sergio Perez, die enkele meters voor het tweetal op de zevende plaats reed. De pas 17-jarige Limburger weigerde plaats te maken omdat naar zijn mening Sainz niet dicht genoeg achter hem reed, ook al zou de Spanjaard bij het mislukken van zijn aanval de positie in de laatste ronde weer teruggeven. Normaliter is de keurig opgevoede Sainz niet zo uitgesproken, maar ditmaal zit er wat meer venijn in zijn verhaal. Al is er van onenigheid tussen beide toptalenten geen sprake, zo benadrukt hij.

“Alles is in orde. Het is allemaal besproken, het is allemaal opgelost”, legde Sainz uit aan de vooravond van de Grand Prix van Japan. Volgens de Spanjaard is er zeker geen sprake van ruzie of onenigheid: “We hebben allebei geen problemen met wie dan ook, het was meer dat het team en Max dingen tussen elkaar moesten uitpraten. Voor zover ik weet is dat gebeurd, dus alles zou weer normaal moeten zijn.”

De Spanjaard geeft toe dat zijn teamgenoot niet de eenvoudigste persoonlijkheid is: “Mijn benadering gaat niet veranderen maar ik weet nu weer wat beter wat voor persoon Max is. Hij vindt het leuk om iets meer de rol van ‘bad boy’ te spelen. Dat wist ik al een beetje maar nu heeft hij dit laten zien. Al verandert dat niets. Ik blijf hen vertrouwen en als zij iets roepen, vertrouw ik hen.”

Verstappen kreeg het verzoek om Sainz te laten passeren, in een poging de Force India van Sergio Perez aan te vallen. Wanneer dat niet zou lukken, zou de Spanjaard in de slotmeters Verstappen weer moeten laten passeren. Daar geloofde onze landgenoot niet in, zo oordeelt Sainz: “Hij vertrouwde niet dat ik hem weer voorbij zou laten. En als je niet helemaal zeker bent, doe je het zeker niet. Maar we hebben dit in Monaco al besproken en hij had moeten weten dat ik dat wel gedaan zou hebben.”

Volgens Sainz, normaliter zelden zeer uitgesproken, is zijn eigen instelling de beste manier om de top van de sport te bereiken: je opstellen als teamspeler: “Als je een echte kampioen bent, moet je altijd ietwat egoïstisch zijn maar naar mijn mening kun je altijd het beste naar het team luisteren. Ik ben een teamspeler en volgens mij heb ik dat vanaf het eerste moment laten zien. Elke keer dat het team me wat vroeg, heb ik ‘Ja’ gezegd. En aan het einde van het liedje vertrouw ik op deze jongens, op Red Bull, op Toro Rosso, en mijn toekomst hangt af van hen. Dus als ik me tegen hen keer, weet ik dat ik nergens kom. Ik denk dat ik me gedragen heb, maar ik ben egoïstisch wanneer dat nodig is. Tot op heden heb ik nooit de gelegenheid gehad om dat te tonen want ik heb hen altijd vertrouwd. Elke keer dat zij vroegen om posities te wisselen, heb ik dat gedaan.”

Dit seizoen heeft hij naar eigen zeggen al driemaal plaatsgemaakt voor Verstappen: “In Maleisië, in de laatste stint toen Max me inhaalde, dat was geen inhaalactie. Ik liet hem voorbij. En iedereen riep: ‘Ohh, wat een geweldige actie!’. Maar ik liet hem voorbij. Daarna ging ik in Monaco aan de kant. En het is nog eenmaal voorgekomen maar dat kan ik me niet helemaal meer herinneren.”

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Singapore GP
Circuit Singapore Street Circuit
Coureurs Carlos Sainz Jr. , Max Verstappen
Teams Toro Rosso
Artikel type Nieuws