Analyse: Waarom Renault moest ontsnappen uit Red Bull-houdgreep

Renault moest wel een eigen fabrieksteam opzetten, weg uit het keurslijf van haar relatie met Red Bull Racing, wilde het onder de huidige reglementen kans maken op de wereldtitel. Dat stelt haar F1 Managing Director Cyril Abiteboul.

De overname van Lotus, waardoor het Renault fabrieksteam uit de as herrees, werd eerder deze week aangekondigd. De verwachting is dat begin volgend jaar grote veranderingen worden aangekondigd. Abiteboul verklaarde in zijn eerste interview sinds de formele afronding van de overname van Lotus dat er – naast marketingdoeleinden – ook diverse technische redenen aan de basis stonden van de terugkeer: “Het is naar mijn mening onder de huidige reglementen zeer moeilijk om een succesvolle motorenleverancier te zijn, wanneer je niet het volledige pakket kunt controleren”, zei hij tegenover Motorsport.com, doelend op de moeizame samenwerking met Red Bull Racing.

Frustratie over samenwerking met Red Bull

Abiteboul claimt dat de samenwerking met Red Bull fout liep toen het raceteam de motorenleverancier ging opdragen waaraan zij hun geld aan moesten besteden: “De frustratie als leverancier van een klantenmotor zich hem overduidelijk in het feit dat – met name bij Red Bull – zij constant een fortuin investeerden in het chassis. Dat gebeurde in een periode waarin de reglementen voorschreven dat er veel meer geld geïnvesteerd moest worden in de motorentechnologie. Dat was een grote frustratie. We hebben geprobeerd het Renault-Red Bull model van een klant-leverancier model om te zetten in een totaal andere samenwerking. Dat was het eerste dat we deden toen ik terugkeerde bij Renault, want het was overduidelijk dat de oude werkwijze niets opleverde. Dat is niet de fout van Red Bull, dat komt door de reglementen. We probeerden het met Red Bull maar dat mislukte. Daardoor hadden we geen andere mogelijkheid dan onze opties af te wegen. We konden of volledig vertrekken, of volledig terugkeren met een fabrieksteam, waarbij we de holistische benadering konden toepassen zoals niet lukte bij Red Bull.”

Verdubbeling van het budget

Abiteboul verwacht dat er gedurende de winter veel veranderingen binnen de organisatie gaan plaatsvinden. Bovendien moet de mogelijkheid om een groter deel van het drastisch verhoogde budget in de motorenontwikkeling te steken, resulteren in een stap voorwaarts: “Er gaat het een en ander veranderen. Het eerste punt is dat we de luxe hebben dat we veel meer kunnen manoeuvreren met ons budget. Het budget wordt verdubbeld, bijna verdriedubbeld. We hebben nu een deal met betrekking tot het chassis, maar ook de mogelijkheid om de motor te veranderen zoals wij dat willen. Komend jaar hebben we op dit vlak veel meer financiële mogelijkheden.”

“Een deel van de wijzigingen wordt aangekondigd in februari, maar je mag heel wat veranderingen verwachten. Zo komt er een functie voor iemand die de schakel is tussen de chassiskant en de motorenkant.”

Deze rol wordt waarschijnlijk ingevuld door voormalig Mercedes technisch directeur Bob Bell, die eerder dit jaar vertrok bij Manor om terug te keren naar Renault. Abiteboul weigerde dat vooralsnog te bevestigen. Wel gaf hij aan dat de komst van het fabrieksteam ervoor zorgt dat men meer aan de lange termijn kan denken: “Een duidelijke en logische consequentie van deze beslissing, is dat we een langetermijnplan voor de F1 hebben. Dat geeft ons meer mogelijkheden op motorenvlak, aangezien de terugbetaling daarvan niet altijd in de komende twee jaar plaats hoeft te vinden. We hebben een tijdschema dat ruim genoeg is om de huidige werkwijze te heroverwegen, aangezien we niet overtuigd zijn dat we op de juiste manier te werk gaan.”

Aankoop van Lotus

Hoewel Renault het team terug heeft gekocht dat het zelf zes jaar geleden verkocht, gaf Abiteboul aan dat de Franse fabrikant sinds 2009 niet de verkeerde weg is ingeslagen. Op de vraag waarom de fabrikant Lotus heeft teruggekocht, zei hij: “Ik wil graag Bernie quoten, die vaak Colin Chapman quote, en volgens mij zeggen zei regelmatig: ‘omstandigheden veranderen’. En dat is exact wat er gebeurd is. Omstandigheden veranderden tussen zes jaar geleden en nu. Een aantal zaken is veranderd. De F1 is veranderd, de reglementen zijn veranderd, Renault is veranderd, de wereldeconomie is veranderd. Ook ons perspectief ten opzichte van de sport is veranderd.”

“We zijn ontzettend loyaal geweest aan de sport, meer dan men denkt. Eén van de zwakten van Renault is dat wanneer je iemand zou vragen hoelang Renault al actief is in de sport, bijna niemand zou zeggen dat het min of meer 40 jaar is. We moeten op marketinggebied dus overduidelijk beter werk leveren. We zijn loyaal en dankzij onze capaciteiten kunnen we ons aanpassen aan de omstandigheden. Dit wordt een nieuw hoofdstuk en iedereen is enthousiast, maar het is niet iets nieuws. Het is niet de eerste keer dat we ons aanpassen. Ik weet zeker dat er de komende 40 jaar nog veel nieuwe hoofdstukken geschreven worden.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Red Bull Racing , Renault F1 Team
Artikel type Analyse