Analyse: Verstappen en Sainz slagen voor Toro Rosso's 'crash test'

Max Verstappen en Carlos Sainz hebben nu al bewezen de snelheid te hebben om succesvol te zijn in de Formule 1. Maar het is niet hun snelheid die de meeste indruk heeft gemaakt op Toro Rosso-teambaas Franz Tost.

Het is juist hun houding naast de baan en, belangrijker nog, het slagen voor wat de ‘crash test’ genoemd zou kunnen worden, waardoor hun baas ervan overtuigd is dat het duo een geweldig mooie toekomst voor de boeg heeft.

Passie is de sleutel

De strijd om indruk te maken bij het junior F1-team van Red Bull heeft de rijders altijd geconfronteerd met een situatie vol van druk. Maar dit jaar hebben zowel Verstappen als Sainz de mogelijkheid met beide handen beetgepakt om – met een degelijk chassis – indruk te maken op de toeschouwers. Er zijn races geweest waarin het duo zich ver naar voren kwalificeerde, we zagen sterke raceprestaties en in Hongarije scoorde Verstappen met de vierde plaats het beste resultaat uit zijn carrière: een bewijs van de progressie die hij heeft geboekt. En hoewel Verstappen wegens zijn leeftijd de meeste headlines scoort, en wegens die grote crash in Monaco en de gevolgen daarvan, heeft ook Sainz een aantal zeer sterke prestaties laten zien.

Passie en intelligentie

Voor Tost geldt dat de prestaties van beiden iets is om trots op te zijn, hoewel hij vooral verrast is door hoe goed zij zijn in de benadering van het vak. “Ik moet toegeven: beiden leveren werkelijk fantastisch werk”, gaf Tost aan tegenover Motorsport.com. “Waarom ze fantastisch werk leveren? Omdat zij gecommitteerd zijn aan de F1. Naar mijn mening hebben beiden een zeer positieve houding. F1 is hun leven, wat inhoudt dat zij ook tussen de races door continu contact hebben met de engineers, zij verrichten fysieke training, zij gaan naar de simulator en ze zijn goed voorbereid. Ze komen altijd op tijd, zij stellen veel vragen en ik ben echt positief verrast over hun werkwijze. Je hoeft hen niet te vertellen: ‘je moet dit doen of je moet dat doen’. Dat doen ze al uit zichzelf. Dat is doorslaggevend. Het is hun innerlijke wens om succesvol te zijn. Het is hun passie, en hun passie is een van de belangrijkste factoren om succesvol te worden. Zij hebben beiden die passie.”

Het is hun innerlijke wens om succesvol te zijn

Franz Tost, teambaas Toro Rosso

De crash test

Maar het is niet enkel de instelling of de resultaten waardoor Tost zo lovend is over zijn line-up, hij kan ook goed leven met het feit dat het duo problemen heeft gekend. Tost gelooft heilig in het feit dat alle rijders een vergelijkbare scholing doormaken in de F1. En om te slagen voor hun introductie, moeten er ook incidenten plaatsgevonden hebben zodat zij weten waar de grenzen liggen. “Het is het standaard verhaal wanneer jonge rijders in de F1 komen. De eerste drie, vier races crashen zij nooit – omdat zij respect hebben voor de Formule 1. Zij denken altijd: ‘Ik moet zorgvuldig zijn, en ik moet voorzichtig zijn. Ik moet niet teveel risico nemen, ik moet kilometers maken en ik moet de vlag halen.’ Maar de rijders zitten tegenwoordig al bijna direct tegen de limiet van de auto vanwege hun goede opleiding in de lagere klassen. We hebben nu met afstand de beste generatie van jonge rijders waarmee ik ooit gewerkt heb. Het is ongelofelijk hoe goed zij zijn opgeleid voordat zij in de F1 komen. Dus, na drie of vier races, denken zij dat de F1 eenvoudig is. En zij denken: ‘nu ga ik de mensen eens laten zien hoe snel ik ben’, En dan begint, zoals ik het noem, de ‘crash periode’. Deze periode is noodzakelijk want het helpt de rijders te begrijpen waar de fysieke limieten liggen en daarom zijn crashes belangrijk. Je kunt een rijder op voorhand vertellen ‘doe dit niet of doe dat niet’, maar dat is zinloos. Hij moet het zelf ervaren.”

“De Formule 1 is zeer gecompliceerd, zoals niet te dicht achter je voorganger rijden in remzones want dan verlies je grip vanwege de vuile lucht en dergelijke. Dat moet je leren. Daarom moet hij spinnen, in de grindbak eindigen of crashen. En dat is prima. Dat calculeer ik altijd in en dat zeg ik altijd van tevoren. En dat is ook het geval met deze rijders. We hebben van beiden crashes en spins gezien: dat is normaal en dat is de prijs die je betaalt wanneer je moet jonge rijders in je team werkt. We hebben twee jonge rijders en het hangt af van hoe vaardig zij zijn om de crash periode in te korten en om te zien hoe snel zij leren.”

Beste Toro Rosso line-up

Tost heeft er geen twijfel over dat Verstappen en Sainz goed door die crash periode zijn gekomen. In de loop der jaren heeft hij grote talenten zien opbloeien bij Toro Rosso – inclusief Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo en Daniil Kvyat – dus hij kan met recht beoordelen hoe goed zijn huidige mannen zijn. Hij is ervan overtuigd dat Sainz en Verstappen in deze fase van het seizoen meer hebben gepresteerd dan enige eerdere line-up – en dat betekent dat zij het potentieel bezitten om overall de besten te worden. “Tot op heden is dit naar mijn mening het meest competitieve duo. Nu moeten we afwachten. Het is voor mij persoonlijk altijd belangrijk om te zien hoe sterk de leercurve stijgt. En tot op heden is die zeer, zeer steil gebleken. Als dat zo doorgaat, dan is dit met afstand de beste rijderscombinatie die we ooit gehad hebben.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Carlos Sainz Jr. , Max Verstappen
Teams Toro Rosso
Artikel type Analyse