Analyse: Teams niet blij dat bijtanken weer op de agenda staat

De teams in de Formule 1 zijn onaangenaam verrast dat er opnieuw plannen zijn om de wagens vanaf 2017 weer bij te tanken tijdens de races. Nog maar een jaar geleden verdween een voorstel hiervoor in de prullenmand.

De terugkeer van tankstops maakte vorig jaar deel uit van één groot plan om het spektakel in de Formule 1 te verbeteren. De teams stemden er destijds mee in, maar stelden wel als voorwaarde dat de extra kosten die hierbij komen kijken, binnen de perken moeten blijven. Een onderzoek van de teams wees echter uit dat het terugbrengen van tankstops een zeer kostbaar verhaal is. Bovendien zouden ze de veiligheid niet ten goede komen en de races er niet spannender op maken. Het voorstel werd daarmee resoluut van tafel geveegd, maar desondanks denken de bazen van de sport nu opnieuw na over het opheffen van het tankverbond, dat sinds 2010 van kracht is.

Hoe het onderwerp precies weer ter sprake is gekomen, is niet helemaal duidelijk, maar gezien het standpunt dat de teams vorig jaar innamen, ligt het voor de hand dat Formule 1-baas Bernie Ecclestone en FIA-president Jean Todt daarmee iets van doen hebben. En het is niet ondenkbaar dat een of twee teambazen die goed met Ecclestone door een deur kunnen, er ook meer vanaf weten.

50.000 euro per jaar

Todt maakte vrijdag bij de autosportbeurs in Birmingham duidelijk dat hij wel open staat voor het idee om tankstops weer terug te brengen in de Formule 1 en suggereerde daarbij ook dat de kosten hiervoor, vorig jaar dus het grootste struikelblok voor de teams, wel meevallen. “We hebben het over 50.000 euro per jaar”, zei Todt over wat elk team per seizoen extra kwijt zou zijn als er weer wordt bijgetankt, tegen persbureau Reuters. “Nu ben ik zelf een groot voorstander van het terugdringen van de kosten in de Formule 1, maar als je naar het totale plaatje kijkt, dan is dit geen groot bedrag. Als het goed kan zijn voor de show, dan moeten we het idee op zijn minst bespreken.”

Dat er nu ineens weer een discussie gaande is over bijtanken, toont nog maar eens aan dat de sport op dit moment niet goed weet welke kant het op moet in de toekomst. Zo werden onlangs ook nog plannen om in 2017 een nieuw aerodynamisch pakket te introduceren dat veel meer downforce kan genereren, waardoor de auto’s veel harder door de bochten kunnen, fors afgezwakt omdat Mercedes en Pirelli zich zorgen maakten over wat de gevolgen hiervan zouden zijn voor de banden. Pirelli wees erop dat de bandendruk dan flink omhoog moet, waardoor zij veel minder grip geven en het effect van de extra neerwaartse druk vrijwel geheel wordt opgeheven.

Niet meer inhaalacties

Zoals eerder genoemd, hadden de teams niet alleen bezwaar tegen de hogere kosten voor het bijtanken, maar waren er ook zorgen over de veiligheid en of het wel zou bijdragen aan de show. Over dat laatste kwamen de teammanagers en racedirecteur van de FIA Charlie Whiting op 4 juni bij elkaar in Montreal. Tijdens die vergadering presenteerden de teams een analyse van races uit het verleden, waaruit duidelijk naar voren kwam dat bijtanken geen betere races oplevert. Zo waren er in 2010, het eerste jaar onder het bijtankverbond, twee keer zoveel inhaalacties als het jaar ervoor.

Whiting deelde de bevindingen van de teams met de FIA en het plan werd bij de eerstvolgende meeting van de Strategy Group, die op 1 juli plaatsvond, geschrapt. De teams hebben hun mening ten aanzien van het bijtanken sindsdien niet veranderd en zijn dan ook zeer verrast dat het idee nu weer wordt overwogen. Bovendien schatten zij de kosten voor de aanschaf van de benodigde apparatuur, het transport van de brandstof en apparatuur naar alle tests en races én het inhuren van extra personeel om de tankstops in goede banen te leiden, niet op 50.000 euro, het bedrag wat Todt noemde, maar op een miljoen pond voor het eerste jaar en 500.000 pond voor de seizoenen erna.

Lederen kapjes

Het lijkt erop dat het idee om tankstops weer in te voeren, volgende week weer snel van tafel gaat, wanneer er vergaderingen zijn van de Strategy Group en de F1 Commission. “Wie weet brengen we zaken als grondeffect, aluminium chassis en lederen kapjes en brillen voor de coureurs binnenkort ook wel terug in de Formule 1”, grapt een insider bij een van de teams tegenover Motorsport.com. “Ik denk dat we die analyse van vorig jaar weer uit de kast moeten halen en nog maar eens duidelijk moeten maken hoe waardeloos bijtanken is en dat het niets bijdraagt aan het spektakel op de baan.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Analyse
Tags bernie ecclestone, jean todt, tankverbod