Analyse: Kunnen nieuwe bandenregels Ferrari helpen bij jacht op titel?

Hoewel de algemene verwachting is dat Mercedes ook dit jaar weer zal domineren in de Formule 1, zouden de nieuwe bandenregels wel eens in het voordeel van Ferrari kunnen uitpakken. Een analyse.

Nadat de teams in de koningsklasse de afgelopen jaren elke race de beschikking hadden over twee verschillende banden, neemt bandenleverancier Pirelli vanaf nu drie compounds mee naar elke Grand Prix. Deze verandering in de regels zou tot meer onvoorspelbaarheid moeten leiden in de races, maar zou het ook direct van invloed kunnen zijn op de strijd om het kampioenschap? Het zou namelijk zomaar kunnen dat Ferrari meer voordeel heeft van de vrijere bandenkeuze dan Mercedes.

Ferrari zwak op mediums, sterk op softs

Wanneer gekeken wordt naar de vorm die Ferrari vorig jaar had in de races en naar de banden die beschikbaar waren in die wedstrijden, dan blijkt dat het team uit Maranello over het algemeen beter uit de verf kwam in de races waarin met zachtere banden gereden werd.

In 2015 was de zachte band tijdens vijftien races te gebruiken, werd de medium compound naar dertien wedstrijden meegenomen, behoorde de supersoft zes keer tot de opties en werd de harde band slechts vier keer geselecteerd. Van de vier races dat er niet met een zachte band gereden kon worden, wist Sebastian Vettel er weliswaar één te winnen, die in Maleisië, maar in de andere drie, in Spanje, Groot-Brittannië en Japan, bleek Ferrari geen match te zijn voor Mercedes.

Mercedes deed het vorig jaar briljant op de mediums, maar zodra er zachtere banden in het spel kwamen, konden Lewis Hamilton en Nico Rosberg meer tegenstand verwachten uit de hoek van Ferrari. De reden waarom Mercedes zo goed ging op hardere banden, was duidelijk: de W06 produceerde meer downforce dan de wagens van de concurrentie, waardoor Hamilton en Rosberg de hardere band gemakkelijker in de juiste ‘operating window’ konden krijgen. Maar de krachten die door de werking van de aerodynamica op de banden werden uitgeoefend, waren mogelijk iets te veel van het goede voor het zachtere rubber, met als gevolg dat er op die banden minder goed werd gepresteerd.

Ferrari kon, doordat zij minder downforce had, juist beter omgaan met de zachtere banden, maar Vettel en zijn teamgenoot Kimi Raikkonen hadden op hun beurt weer meer moeite om de mediums op de juiste temperatuur te krijgen, vooral tijdens de eerste paar ronden van een stint. De kans is echter groot dat er dit jaar bij elke race wel een zachte band beschikbaar is, nu Pirelli drie compounds meeneemt naar elke wedstrijd, waarmee de mannen uit Maranello via de regels dus mogelijk een steuntje in de rug krijgen bij hun jacht op de eerste rijderstitel sinds 2007 en eerste constructeurstitel sinds 2008.

Pushrod in plaats van pullrod

Het zal ook geen verrassing zijn dat er in Maranello deze winter extra veel aandacht is voor de prestaties van de banden. Technisch directeur James Allison heeft zelfs een reputatie als het gaat om het produceren van auto's die vriendelijk zijn voor het rubber. Om dit bij de nieuwe wagen verder te verbeteren, lijkt Ferrari voor komend seizoen afscheid te nemen van de innovatieve pullrod-ophanging en terug te keren naar het conventionele pushrod-systeem. Hierdoor moet het gedrag van de wagen aan de voorzijde beter worden en de slijtage van de voorbanden verminderen. Daarnaast zijn er mechanische veranderingen aan de achterkant, waar de MGU-K en intercooler een andere plek krijgen, met als doel om de tractie te verbeteren en de achterbanden meer te ontzien.

Maar Mercedes zit natuurlijk ook niet stil deze winter. Daar zal de afgelopen maanden hard gewerkt zijn om de prestaties op de zachte banden te verbeteren.

Ferrari kan mediums laten staan

Pirelli heeft inmiddels bekendgemaakt de superzachte, zachte en medium band mee te nemen naar de eerste vier Formule 1-races van 2016. Nieuw is ook dat de bandenleverancier voor elke Grand Prix twee setjes banden aanwijst die een coureur apart moet zetten voor de zondag en dat een van deze twee setjes verplicht moet worden gebruikt in de race. Bij de eerste vier races gaat het om een setje van de zachte en een setje van de medium compound. Ferrari kan er dus voor kiezen om de mediums steeds te laten staan en alleen met de zachte en superzachte banden te rijden, als het Italiaanse team denkt dat dit voor betere resultaten kan zorgen.

Zou de Australische Grand Prix zodoende de overwinning kunnen opleveren die Ferrari-president Sergio Marchionne voor ogen heeft?

Via Franco Nugnes van Motorsport.com Italië

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Ferrari
Artikel type Analyse
Tags pirelli