Analyse: kan met de huidige turbo de 1.000 pk gehaald worden?

Kan met de huidige V6-turbomotor de magische grens van 1.000 pk gepasseerd worden? Deze droom, die velen in de Formule 1 lijken te hebben, zou zomaar eens in vervulling kunnen gaan. Een analyse.

Sinds de introductie van de V6-turbo in 2014 wordt er veel geklaagd over de motor. De nieuwe krachtbron zou te weinig herrie maken, zou vol op de limiet rijden in de weg staan en zou te langzaam zijn. De problemen met het geluid zouden dit jaar opgelost moeten zijn dankzij de komst van een nieuw uitlaatsysteem. Maar met het aantal paardenkrachten is op zich weinig mis.

De wagens mogen dan misschien wel langzamer rond gaan dan een decennium geleden, toen de snelheden in de Formule 1 hun piek bereikten, de motoren van nu produceren meer vermogen dan ooit, enkele kwalificatierondjes die halverwege de jaren tachtig zijn verreden daargelaten. De huidige motorfabrikanten zullen je geen exact getal geven als je daarom vraagt, maar over het algemeen wordt aangenomen dat de motoren dit jaar meer dan 900 pk leveren. Dat de rondetijden van tien jaar geleden niet worden gehaald, heeft dan ook meer met het gewicht van de auto, de aerodynamische restricties in de regels en de smallere banden te maken dan met een gebrek aan motorprestaties. Om die reden is er ook zoveel aandacht voor de aerodynamica en de banden bij het maken van de regels voor 2017.

V6 versus V8 en V10

De betere V6-motoren leveren nu dus al meer vermogen dan de V10 en V8, die goed waren voor respectievelijk 900 pk en 750 pk. Men onderzoekt nu of met de huidige krachtbron ook de 1.000 pk kan worden gehaald, omdat dit goed zou zijn voor het imago van de sport.

Tijdens een briefing aan het einde van het vorige Formule 1-seizoen hamerde Andy Cowell, de baas van de motorenafdeling van Mercedes, er eveneens op dat de huidige turbo’s wat vermogen betreft zeker niet onderdoen voor de V8- en V10-motoren die in het verleden achterin lagen. “Als je kijkt naar de motor waarmee we vandaag de dag rijden dan levert die ongeveer evenveel vermogen als de V8”, zei hij. “Net als de huidige V6 maakte de V8 gebruik van een hybridesysteem. Als je kijkt naar het maximale vermogen dat een V8 inclusief KERS leverde en een V6 met ERS nu produceert, dan is de huidige V6 tien procent krachtiger. Bovendien is ERS tijdens een groot deel van de ronde beschikbaar, terwijl KERS gedurende maar 6,6 seconden kon worden gebruikt. Dus als je kijkt naar de impact op de rondetijden, dan is het verschil tussen de V6 en V8 nog veel groter.”

Veel Formule 1-fans denken met weemoed terug aan het V10-tijdperk. Volgens sommigen waren dat de hoogtijdagen van de sport als het gaat om de motor. Volgens Cowell overtreft de V6 echter ook die motor. “We hebben nu meer vermogen dan aan het einde van het V10-tijdperk”, zei hij. “Maar kijk ook eens naar de brandstoftoevoer. Die bedroeg in die tijd meer dan 190 kilogram per uur, 194 om precies te zijn. Tegenwoordig zitten we op 100 kilogram per uur! Dat is een fenomenale verbetering.”

Duizend pk

De absolute piek als het gaat om motorvermogen lag in de jaren tachtig, toen de eerste turbo’s onbegrensd waren en de coureurs er volle kracht mee konden rijden in de kwalificatie. Naar schatting pompten de motoren er op sommige momenten meer dan 1.200 pk uit, al is de vraag in hoeverre dat vermogen echt effectief kon worden ingezet. Met de V6 zal men voorlopig niet aan dat aantal pk komen, niet op de laatste plaats omdat er geen aparte kwalificatiemotoren meer zijn en een motor tegenwoordig meerdere raceweekenden mee moet gaan.

“Ik weet niet hoe lang de 1.5 liter turbo's het volhielden met dat vermogen, maar je moet ook niet vergeten dat wij maar vier power units per coureur per seizoen mogen gebruiken", vervolgde Cowell. "Tijdens de V10-periode werden er pas helemaal aan het einde minimale eisen gesteld aan de levensduur van een motor. Tegenwoordig hebben we ook te maken met zware gridstraffen. Ik denk dat de huidige motor de meest krachtige is die Mercedes ooit gefabriceerd heeft.”

Ook al presteert de V6 dus niet onaardig, toch lijkt er nog een lange weg te gaan voordat men onder de huidige regels aan de 1.000 pk komt. Maar gezien het aantal slimme koppen dat in de F1 rondloopt, valt niet uit te sluiten dat dit magische getal nog gehaald wordt. Dat er op dit moment überhaupt gesproken wordt over het opvoeren van de huidige motor naar 1.000 pk, zegt eigenlijk al genoeg over hoe goed de huidige V6 is, ook al zal die nooit zo luid worden als een jankende V10.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Mercedes
Artikel type Analyse