Analyse: hoe groot is de kans op de komst van de standaardmotor?

De invoering van een standaardmotor is al weken onderwerp van gesprek in de Formule 1: komt hij er wel, komt hij er niet? Het kan op een bizarre situatie uitdraaien: Caterham en HRT hebben de definitieve stem in handen.

Formule 1-baas Bernie Ecclestone en FIA-president Jean Todt zijn groot voorstander van het idee van een onafhankelijke, commerciële motorenleverancier. Daarmee moet de macht van de grote fabrikanten (Mercedes, Ferrari, Renault, Honda) ingedamd worden. Bovendien krijgen de kleinere teams er zo een optie bij: een goedkopere motor die voor alle klantenteams dezelfde specificaties bevat.

Hoewel sommigen spreken van een lege huls – Ecclestone en Todt zouden enkel met deze maatregel dreigen om goedkopere motoren af te dwingen bij de fabrikanten – lijkt het er toch echt op dat er een tenderprocedure gestart gaat worden. Er is echter behoorlijk wat tegenstand van diverse teams. Is er dan toch een kans dat de standaardmotor werkelijkheid wordt? Het plan kan niet zomaar uitgevoerd worden, daar moet een uitgebreid traject vol van stemronden voor worden afgelegd. Motorsport.com neemt je mee om een beeld te geven van alle potentiële hindernissen.

Ronde 1: geen probleem voor Ecclestone en Todt

De eerste etappe die Todt/Ecclestone zonder kleerscheuren moeten doorstaan, is de gang langs de Strategy Group. Dit zou echter een formaliteit moeten zijn. De Strategy Group is opgedeeld in 18 stemmen: een voor elk van de zes deelnemende teams (momenteel Mercedes, Red Bull, McLaren, Ferrari, Williams en Force India), zes voor de FIA en zes voor de FOM. Een reglementswijziging voor het seizoen 2017 mag door naar de volgende ronde bij een meerderheid van stemmen. Wanneer Ecclestone en Todt goed samenwerken, hebben de teams niets in te brengen.

Ronde 2: de strijd begint

De strijd gaat door naar de volgende ronde, de F1 Commission. Zij stemmen over elk goedgekeurd plan van de Strategy Group. Deze commissie werd in 2013 opgesteld met als doel de reglementen die voorgesteld worden door de Strategy Group, of de technische of sportieve werkgroepen, goed of af te keuren. Het heeft geen macht om regels aan te passen, het dient enkel als buffer om onpopulaire wijzigingen te voorkomen.

In het huidige format zijn er 26 stemmen beschikbaar. Om goedgekeurd te worden, moeten er minstens 18 positieve stemmers zijn. De stemmen zijn als volgt verdeeld: de teams (12), race-promotors (8), sponsors (2), motorenfabrikanten (1), bandenleverancier (1), de FIA (1) en de FOM (1).

Stemmen van Caterham en HRT

De situatie is echter iets gecompliceerder, aangezien door het wegvallen van HRT en Caterham geen 12, maar 10 teams actief zijn in de Formule 1. Bronnen hebben bevestigd dat het blok van 12 stemmen behouden blijft, waarbij de twee ‘lege’ stemmen worden opgeteld bij de partij die de meerderheid heeft. Voorbeeld: een stemming over een nieuwe regel eindigt in 6-4, dan gaan de stemmen van de reeds ter ziele gegane teams naar de meerderheid, dus dat leidt tot een totaalscore van 8-4. Dit detail kan cruciaal zijn om de goedkeuring voor de standaardmotoren over de streep te trekken.

De aanstelling van veel van de vertegenwoordigers wordt – uiteraard – gestuurd door Bernie Ecclestone, waaronder de racepromotors (vier uit Europa, vier buiten Europa) en de sponsors (momenteel Rolex en Philip Morris, al is tabaksreclame al geruime tijd niet meer toegestaan en lijkt dit vooral een extra voordeeltje voor Ferrari). Pirelli is de bandenleverancier, Renault vertegenwoordigt de motorenfabrikanten. Op basis van loyaliteit, en het feit dat Ecclestone en Todt allebei voorstander zijn van de standaardmotor, zitten er al flink wat stemmen in de zak. Met steun van de FIA, FOM, Pirelli, een sponsor (Rolex) en acht promotors, zijn er al 12 van de benodigde 18 stemmen binnen voor de doorgang naar de FIA WMSC. Waarschijnlijk zijn Force India en beide Red Bull-teams eveneens voorstander van het idee, waardoor Ecclestone en Todt nog maar drie zieltjes hoeven te winnen.

Verdeeldheid onder de teams

De grote fabrikanten, die miljoenen hebben gestoken in de huidige turbo hybride-reglementen, zijn logischerwijs geen voorstander van de komst van een nieuwe concurrent waardoor hun motoren verouderd raken. De geplande Balance of Performance-test van de standaardmotor maakt hem minstens net zo competitief als de krachtbron die Ferrari, Honda, Renault en Mercedes honderden miljoenen aan ontwikkeling heeft gekost. Bovendien heeft het voor de kleinere teams geen enkel nut om meer te betalen voor een fabrieksmotor die gelijkwaardig, of minder, presteert dan de ingevoerde standaardmotor.

Op dit moment ziet het ernaar uit dat Mercedes, Ferrari (plus titelsponsor Philip Morris), McLaren en Renault (plus de stem van de motorenfabrikanten) tegen stemmen. Ook Sauber is geen voorstander van het plan. Manor en Williams zijn vooralsnog zwevende kiezers, maar ook al zouden zij voor de invoering stemmen, dan komt Ecclestone c.s. nog niet aan de benodigde 18. De teams zijn opgedeeld in 5-5, Todt/Bernie komen er eentje te kort voor de noodzakelijke meerderheid.

Bepalen Caterham en HRT de invoering van de standaardmotor?

Nu komen de extra stemmen van Caterham en HRT in beeld. Wanneer het overkoepelend orgaan slechts één van de twijfelende teams kan overhalen, of mogelijk zelfs een fabrikant, dan verandert de situatie direct. De 6-4 stemming wordt omgezet in een 8-4 en ondanks de tegenstand van de fabrikanten wordt de standaardmotor ingevoerd. Mercedes heeft al aangegeven bereid te zijn te willen luisteren naar de ideeën van de FIA, waarmee zij aangeven geen directe tegenstemmer te zijn.

Kortom: de stemming in de F1 Commission zal zeer dicht bij elkaar liggen. Dat besef kan ertoe leiden dat alle betrokkenen de koppen nog eenmaal bij elkaar steken in een poging kostenbesparingen voor de motoren te vinden. Dat voorkomt het risico dat de standaardmotor wordt ingevoerd.

In dat geval: iedereen blij, zonder dat er ook maar een stem is uitgebracht.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Jean Todt , Bernie Ecclestone
Artikel type Analyse
Tags fia