Analyse: hoe denkt Ferrari dit jaar Mercedes te kunnen verslaan?

Ferrari heeft grootse plannen voor 2016. Maar hoe denkt het Italiaanse team die hoge ambities waar te kunnen maken? Een analyse.

Ferrari-president Sergio Marchionne maakte eerder deze maand duidelijk dat de renstal uit Maranello vanaf de eerste race in Australië het te kloppen team moet zijn. “We hebben een sterk team en hoewel onze concurrenten ook sterk zijn, willen wij in Australië het ‘team to beat’ zijn”, zei de topman van het Italiaanse sportwagenmerk. “We hebben alle investeringen gedaan die nodig zijn om de titel weer naar Maranello te kunnen halen. Ik weet zeker dat het werk dat in 2015 is verzet, een uitstekende basis kan vormen voor een succesvol 2016.”

Maar is dit ‘wishful thinking’ en was Marchionne gewoon optimistisch zoals iedereen dat aan het begin van het nieuwe jaar is? Of weet hij meer dan wij en heeft hij goede redenen om aan te nemen dat Ferrari over twee maanden wel degelijk Mercedes kan verslaan in de seizoensopener in Melbourne? Mocht dat laatste het geval zijn, dan ligt dat mogelijk aan de volgende zaken.

Verbeteringen aan de motor

Het is algemeen bekend dat Mercedes de afgelopen twee seizoenen vooral kon domineren vanwege de uitstekende krachtbron die Lewis Hamilton en Nico Rosberg achterin de auto hebben liggen. Ferrari is sinds vorig jaar op dit vlak echter vooruitgang aan het boeken en lijkt er deze winter nog een schepje bovenop te doen.

Motorsport.com heeft namelijk begrepen dat de motorenafdeling in Maranello hard bezig is om een veel hogere druk mogelijk te maken in de verbrandingskamer van de nieuwe 059/5 V6. Lag de druk afgelopen jaar nog tussen de 220 en 240 bar, dankzij enkele innovatieve oplossingen moet er straks een druk van 300 bar kunnen worden gehaald. Ferrari hoopt hiermee een kortere verbrandingstijd tot stand te kunnen brengen en de motor op een vergelijkbare manier als een diesel met spontane ontbranding te kunnen later werken. Wanneer je de brandstof voor de ontstekingsvonk kunt laten ontbranden door middel van een hoge druk in de kamer, dan kan dat substantieel meer vermogen opleveren. Maar dit is allemaal, natuurlijk, gemakkelijker gezegd dan gedaan.

Meer koeling

Omdat de toevoer van verse lucht kan helpen bij het realiseren van een hogere druk, maakt Ferrari dit jaar gebruik van variabele inlaatspruitstukken. In 2014 waren variabele inlaatspruitstukken nog verboden, maar sinds vorig jaar zijn ze weer toegestaan. Hiervoor moeten echter wel de compressor en de intercooler, die zich tussen de cilinderbanken bevonden, worden verplaatst.

 

Ontwerp Ferrarimotor
Variabele inlaatspruitstukken

Getekend door: Giorgio Piola

Daarnaast moeten de luchtkoelers groter worden omdat de hogere druk in de verbrandingsmotor, die nodig is om de brandstof spontaan te laten ontbranden, vanzelfsprekend tot hogere temperaturen leidt in de motor - mogelijk tot wel 1.100 graden Celsius. Daarmee is het vergroten van de koelingscapaciteit deze winter ook een belangrijk aandachtspunt voor Ferrari geworden, helemaal nu er straks 21 Grands Prix moeten worden verreden met maar vijf power units.

Nauwere banden met partners

Het is Ferrari niet ontgaan dat Mercedes de laatste jaren optimaal profiteert van de samenwerking die zij heeft met de Maleisische oliemaatschappij Petronas, die het team van brandstof voorziet. In navolging hiervan heeft Ferrari de banden met Shell verder aangehaald, om straks over een brandstof te kunnen beschikken die perfect aansluit op de eigenschappen van de verbeterde motor.

Daarnaast is er samen met Magneti Marelli aan nieuwe injectoren en een nieuwe koolstof brandstofpomp gewerkt. Om ervoor te zorgen dat de betrouwbaarheid straks niet lijdt onder de verbeterde prestaties, maakt Ferrari gebruik van de testfaciliteiten van AVL Graz, waar onder de supervisie van Wolf Zimmermann, die eerder werkzaam was voor Mercedes, wordt gewerkt.

Of Ferrari dankzij al deze verbeteringen dit jaar echt voor de titel kan gaan, zoals Marchionne graag zou zien, daarover kan pas iets gezegd worden als er weer gereden wordt, wat op 22 februari voor het eerst zal gebeuren wanneer de eerste testweek in Barcelona begint.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Ferrari
Artikel type Analyse