Analyse: Had Force India Red Bull kunnen verslaan?

Had Force India concurrent Red Bull kunnen verslaan als zij hun B-spec eerder hadden laten debuteren? Motorsport.com duikt in de data.

Voor een team dat door geldproblemen niet in staat was om de 2015-bolide te laten rijden tijdens de eerste twee wintertests van het jaar, eindigde Force India het seizoen verrassend sterk. De goede vorm – regelmatig in Q3 en uitdager van enkele van de grotere teams – resulteerde erin dat het team ging denken: ‘Wat als?’ Was er een kans dat het zelfs Red Bull had kunnen verslaan als de nieuwe auto vanaf de eerste race ingezet had kunnen worden?

COO Otmar Szafnauer zei na de seizoensfinale in Abu Dhabi, toen hem gevraagd werd of Force India concurrent Red Bull had kunnen verslaan bij een eerder debuut van de B-spec: ‘Absoluut. Aan het einde van het jaar hadden we een uitstekende racesnelheid, waarmee we voor de Red Bulls stonden. Zo nu en dan luisterde ik naar het televisiecommentaar. Ik herinner me dat Sky met Christian Horner op de pitmuur sprak op een moment waarop zij Daniel Ricciardo groen licht gaven om Sergio Perez in te halen. Ik zat daar en dacht: ‘Dat gaat niet gebeuren’.”

Maar zijn die uitspraken realistisch? Laten we de cijfers erbij halen.

B-spec presteert ijzersterk

Nadat het team zonder op te vallen de eerste fase van het seizoen had volbracht, werd de B-spec in Silverstone gelanceerd. Het bleek een solide platform voor indrukwekkende prestaties in de tweede helft van het jaar. Het podium van Sergio Perez in Rusland – met hartelijke dank aan de clash in de laatste ronde tussen Kimi Raikkonen en Valtteri Bottas – was het overduidelijke hoogtepunt.

Maar wanneer je de data van de prestaties van de auto onder de loep neemt, realiseer je je wat Force India allemaal had kunnen bereiken als de B-spec eerder gelanceerd zou zijn. De auto werd tijdens de Grand Prix van Engeland geïntroduceerd – ronde 9 van het kampioenschap – en tot dat moment had het team 31 punten gescoord. Dat is een gemiddelde van 3,875 punten per race. In de laatste elf races van het jaar, scoorde Force India nog eens 105 punten – 9,545 punten per race. Dat houdt in dat meer dan 77% van het totaal aantal punten behaald werd met de B-spec.

Hoewel het team met de verbeterde auto niet in staat was om het gat naar Red Bull te dichten – het gat groeide van 24 punten op Silverstone tot 51 punten aan het einde van het jaar – is het interessant om te bedenken wat er mogelijk geweest was als de B-spec al in Melbourne haar debuut had gemaakt. Als de auto het gemiddeld aantal punten per race sinds Silverstone had gescoord, dan zou Force India in de eerste helft 76 punten gescoord hebben. Tel dat op bij de 105 van de rest van het jaar en we komen op een totaal van 181, slechts 6 minder dan RBR.

Dan komen we op de vraag of Force India eerder in het seizoen punten zou hebben afgepakt van Red Bull, of later in het jaar de auto beter was blijven ontwikkelen om geen terrein te verliezen. Hoe je er ook naar kijkt, het gat was klein genoeg om te erkennen dat Force India kans had gemaakt om de concurrent te verslaan.

Optimisme voor 2016

Een duik in de statistieken laat zien dat Force India in de buurt van RBR had kunnen komen. De goede vorm in de tweede helft zorgt tevens voor optimisme voor 2016. De stijging aan inkomsten uit televisierechten houdt in dat Force India meer geld beschikbaar heeft, waardoor drama’s zoals begin vorig jaar niet meer voor zullen komen.

Szafnauer is positief: “De reglementen veranderen nauwelijks dus alles van dit jaar kan meegenomen worden naar volgend seizoen. We hebben een goede basis. Het lijkt er goed uit te zien. Stabiliteit helpt in deze business.”

De boodschap van Force India is helder: Red Bull moet zo nu en dan goed over de schouders gaan kijken.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Red Bull Racing , Force India
Artikel type Analyse