Analyse: Afscheid Wolff niet het einde voor F1-vrouwen

De aankondiging dat Susie Wolff na dit seizoen stopt hoeft niet het einde te zijn voor vrouwelijke F1-ambities, zegt Motorsport.com Formule 1-journalist Jonathan Noble.

Susie Wolff's beslissing om op het einde van het jaar te stoppen met autosport maakt dan wel een einde aan de hoop om op korte termijn een vrouw in de Formule 1 te hebben, maar het zou op langere termijn net als een katalysator kunnen werken.

Wolff, die dankzij deelnames aan vrije trainingen met Williams het idee van een vrouwelijke F1-racer weer tot leven wekte, zegt dat ze uiteindelijk aanvaarde dat haar F1-droom niet werkelijkheid zou worden. "Ik kwam o zo dichtbij," blogt ze voor Huffington Post. "Ik heb hard geknokt om op die startgrid te komen, maar door de gebeurtenissen aan het begin van dit jaar en de huidige omgeving in de Formule 1 gaat dat niet gebeuren."

Is dat dan het einde voor vrouwelijke F1-ambities? Helemaal niet.

Deuren openen voor volgende generatie

Hoewel Wolff duidelijk gelooft dat er voorlopig geen vrouwelijke F1-coureurs zullen komen, lijkt ze door haar eigen wedervaren vastberaden om deuren te openen voor de volgende generatie. "Denk ik dat de F1 klaar is voor een competitieve vrouwelijke coureur, die op het hoogste niveau kan meedoen? Ja. Denk ik dat het mogelijk is als vrouw? Ja. Denk ik dat het snel zal gebeuren? Jammer genoeg niet. Er zijn twee problemen, er zijn niet genoeg jonge meisjes in de karting, en geen duidelijk rolmodel. Soms moet je het gewoon zien om het te geloven."

Wolff spreekt vaak over nieuwe initiatieven en een persoonlijke kruistocht om dat te realiseren en ze heeft de nodige intelligentie, contacten en geestdrift om dingen in beweging te zetten.

Dat is goed nieuws voor de volgende generatie vrouwen.

Scepsis

De frustraties van Wolff om in een door mannen gedomineerde sport door te breken klinken bekend bij Carmen Jorda, actief als 'Lotus development driver'. De Spaanse moest haar eigen obstakels moest overwinnen. Jorda's ambitie op korte termijn is om de stap te zetten van de simulator naar een echte test voor Lotus, maar daar zal ze wellicht nog een jaartje op moeten wachten. Jorda moest vanaf het eerste moment opboksen tegen de nodig scepsis, zelfs van haar eigen ouders.

"Zelfs toen ik in de karting uitkwam, zei mij vader dat het een moeilijke job was voor een vrouw," vertelde Jorda eerder dit jaar aan Motorsport.com. "In het tennis heeft een vrouw een duidelijk route af te leggen, terwijl je in de racerij tegen mannen moet vechten."

Ook Kimi worstelt met de wagen

Fysieke limieten worden al lange tijd gezien als een struikelblok voor vrouwen om op gelijke voet te strijden met hun mannelijke collega's. En dat zou met de nieuwe, snellere generatie F1-bolides in 2017 kunnen verergeren. Volgens Jorda zijn er ook onder het niveau van de Formule 1 problemen door onder meer een gebrek aan stuurbekrachtiging en andere hulpmiddelen.

"Mensen weten niet hoe moeilijk GP3- en GP2-wagens te besturen zijn," zegt Jorda. "Kimi deed een test voor hetzelfde team als ik en zei: "Is het stuur kapot? Dit is onbestuurbaar."

"Er was niets mis mee, dat is gewoon hoe het werkt. Het is heel erg lastig. Wanneer fysieke probleem mee beginnen spelen, wordt het heel moeilijk."

Rolmodellen

Misschien is de grootste oorzaak dat zo weinig vrouwen de ladder beklimmen het feit dat de vijver aan talent zo klein is. Meer meisjes zouden de ambitie moeten hebben om een F1-rijder te worden, maar ze hebben ook niet veel succesvolle vrouwelijke rijders om naar op te kijken. Er is bijvoorbeeld geen vrouwelijke wereldkampioene om door geïnspireerd te worden.  

Jorda heeft daarom wel oren naar Bernie Ecclestone's suggestie om een kampioenschap voor vrouwen te organiseren. Niet noodzakelijk voor de huidige rijdsters, maar om de toekomstige generatie te inspireren. "Een serie voor vrouwen zou geweldig zijn," zegt Jorda. "We zijn al vrij ver in andere sporttakken, kijk maar hoe populair het wereldkampioenschap vrouwenvoetbal was, eerder dit jaar. In vele andere sporten komen vrouwen uit op het hoogste niveau en we verdienen dat omdat we ook de beste willen zijn."

Inspiratie en rolmodellen, dat is nodig om meisjes naar de autosport te lokken. Als je er maar genoeg aantrekt zal er uiteindelijk wel eentje zijn die alles in huis heeft om het te maken in de F1.

"Kijk, het is moeilijk voor een vrouw om uit te komen in een reeks met mannen," vult Jorda aan. "Serena Williams of Maria Sharapova zullen ook nooit winnen van Roger Federer. Er zijn zo weinig vrouwelijke racers dat mensen denken dat we het niet kunnen. Maar ik denk dat er genoeg vrouwen zijn om een sterk kampioenschap samen te stellen, dat als doel kan dienen voor elk vrouwelijk talent."

Je voelt bij Susie Wolff dat haar frustratie, omdat ze het zelf niet heeft gemaakt, als motivatie kan dienen om er voor te zorgen dat iemand anders het wel doet. Dat zou wel eens het beste nieuws kunnen zijn om opnieuw een vrouw op de Formule 1-grid te krijgen.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Susie Wolff , Carmen Jorda
Artikel type Analyse