Esteban Ocon: Mercedes DTM of Renault F1 in 2016?

Mercedes-ontwikkelingscoureur Esteban Ocon lijkt voldoende opties te hebben voor het seizoen 2016: DTM-coureur voor zijn huidige werkgever, of testrijder bij het terugkerende Renault F1 Team.

Hij was een seizoen lang de grootste rivaal van Max Verstappen: Esteban Ocon. In 2014 streden de twee jonge honden vele duels op het scherpst van de snede in het Europees kampioenschap Formule 3. De Fransman Ocon trok aan het langste eind en greep de titel, maar Verstappen won de hoofdprijs met een Formule 1-zitje bij Toro Rosso.

Vandaag de dag is Esteban Ocon actief als ontwikkelingscoureur van de DTM-troepen van Mercedes, naast een GP3-campagne voor het Franse ART Grand Prix. Ondanks zijn sterke banden met het merk met de ster heeft Motorsport.com begrepen dat de Fransman serieus wordt overwogen als testrijder van het Renault F1 Team, wanneer zij de overname van Lotus afgerond hebben. Logischerwijs is de doorstroom naar de Formule 1 het ultieme doel van de talentvolle coureur, al reed hij in juni met Force India voor het laatst in een F1-bolide. Een tijdelijke switch naar de DTM lijkt dan ook een serieuze optie.

“Ik ben zeer nauw betrokken bij alle [DTM] races”, legde Ocon zijn huidige werkzaamheden uit tegenover Motorsport.com. “Tijdens de briefings communiceer ik met alle engineers om hen mijn mening te geven. Ik heb veel geleerd over de klasse, met name hoe je om moet gaan met de technische aspecten. Het werkt een beetje als in de Formule 1, wat me enigszins verrast heeft. Het is een geweldig kampioenschap, en ik zou blij zijn als ik hier een jaar kan doorbrengen.”

De kans is groot dat er bij Mercedes een plekje vrij komt, aangezien Pascal Wehrlein grote kans maakt op zijn Formule 1-debuut met Manor in 2016. Daartegenover staat de belangstelling van Renault F1, dat bovendien ART-baas Frederic Vasseur naar voren wil schuiven als teambaas van het Formule 1-project. Esteban Ocon houdt zich vooralsnog op de vlakte over zijn toekomst: “Op dit moment sta ik onder contract bij Mercedes, het is niet mijn taak om naar andere opties te kijken.”

Interview by Emmanuel Rolland

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen DTM , GP3
Coureurs Esteban Ocon
Teams ART Grand Prix
Artikel type Nieuws