Tom Coronel in de Dakar: "Gered door een Argentijns gezin"

De Dakar van Tom Coronel is voor het tweede jaar op rij om zeep geholpen door pech. De Nederlander maakte er daarna maar het beste van en genoot van de Argentijnse gastvrijheid.

Na enkele dagen sukkelen was het in de marathonetappe van woensdag snel over voor Tom Coronel. Terwijl de assistentie en de rest van het team al verder waren gegaan naar Bolivia, bleef Coronel alleen achter met een probleem aan de benzinetank.

"Er zit een soort schuim in de benzinetank en dat was om een of andere reden gaan verpulveren. Dat is vervolgens in de filter en de pomp gaan kruipen. Daarom deed-ie het soms wel en soms niet. Het is lastig om achter de oorzaak van dat soort problemen te komen. We dachten eerst dat het de elektronica was", aldus Coronel tegenover Motorsport.com. "In zo'n marathonetappe is het dan meteen over. Het is natuurlijk geen Flintstone-auto, ik kan hem niet op mijn rug meenemen. Dat was balen. We hadden ons perfect voorbereid. Alle problemen van vorig jaar waren opgelost. Voor Tim's buggy hebben we van Robby Gordon andere filters geleend en bij hem gaat het nu goed. Hij is lekker aan het hobbelen."

Argentijnse barbecue's

Het was het einde van een dramatische Dakar voor de ene helft van de tweeling, maar ook het begin van enkele opmerkelijke dagen. "Ik heb drie dagen in Jujuy gezeten bij het gezin van Eduardo, een fan die me gevonden had in de woestijn toen ik langs de kant stond. Hij had me zijn nummer gegeven en ik heb hem gebeld met de vraag of hij me kon komen helpen."

Dat deed Eduardo ook en Coronel kon - letterlijk - proeven van de Argentijnse gastvrijheid. "Echt niet normaal", leeft Coronel op, terwijl hij ons gretig foto’s toont op zijn smartphone. "Die mensen hebben geweldig voor me gezorgd. Eduardo heeft de wagen naar zijn huis gesleept en in de garage gezet. Ik kon bij hem thuis blijven en we hebben gisteren een asado gedaan, een Argentijnse barbecue. Wanneer hij naar zijn werk ging, had ik zijn hele huis voor mezelf, met zwembad. Hij heeft ook een vrachtwagen geregeld om met de buggy naar Salta te komen. Dus ik heb het echt slecht gehad", zegt hij ironisch.

Dakar-deelname in 2017?

Een Argentijnse barbecue met bijbehorende wijnen is natuurlijk niet meer dan een pleister op de wonde voor Tom Coronel. Feit is dat de Dakar voor het tweede jaar op rij flink tegenzit. Zal het na enkele maanden weer gaan kriebelen om terug te komen of is het nu echt mooi geweest? "Dat weet ik niet, daar moet ik nog even over nadenken", aldus de Maxxis-piloot. "Je moet je ook afvragen wat voor nut het heeft. Ik houd er niets aan over, dus de plezierfactor moet er ook zijn. Let's wait and see."

Voor de rustdag in Salta heeft Coronel nog geen plannen gemaakt. "We zullen met het team even rustig bekijken wat we moeten doen. En nog een asado met het team? Ja, dat zeker. Je bent hier natuurlijk niet voor niks!" 

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Subevenement Etappe 7: Uyuni - Salta
Coureurs Tom Coronel
Artikel type Interview