Loeb over Dakar debuut: "Ik ben geen veldvulling"

Rally-legende Sébastien Loeb zegt dat hij tijdens zijn debuut in de Dakar Rally niet meedoet voor de poedelprijs en niet tevreden is bij 'slechts' het zien van de finish.

Loeb neemt in januari voor de eerste keer deel aan de legendarische rally. Hij heeft zich bij het sterrenteam van Peugeot gevoegd en wordt teamgenoot van Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel en Cyril Despres.

En terwijl hij niet verwacht dat hij zijn ervaren teamgenoten kan evenaren, hoopt Loeb dat hij kan leren van hun ervaringen om zodoende competitief aan de start te verschijnen.

Motorsport.com vroeg naar zijn doelstellingen. “Het is moeilijk om iets te voorspellen. Je kunt goed in je ritme komen, maar ook veel tijd verliezen door navigatiefouten”, reageerde de 41-jarige coureur. “Maar ik ga er wel tegenaan en doe niet alleen mee om te finishen. Om als 60e te eindigen heeft geen zin.”

Loeb heeft al even kunnen oefenen. Zo debuteerde hij in de Rally van Marokko, die doorgaans als test wordt gebruikt. Hij kende technische problemen op de eerste dag, waarna hij met de Peugeot 2008 DKR15 op de derde dag als tweede eindigde.

“In Marokko kenden we technische problemen, navigatieproblemen en stuurfouten”, gaf Loeb toe. “Het verschilde enorm van dag tot dag. Het was wel een goede test om al deze situaties mee te maken en te weten hoe je moet reageren. Sindsdien konden we ons verder voorbereiden. En dat gaat best goed, maar natuurlijk hebben we niet zoveel ervaring als de rijders die al twintig jaar in de Dakar Rally actief zijn!”

Loeb wordt bijgestaan door Daniel Elena, die lange tijd in het WRC-kampioenschap ook zijn bijrijder was. “Navigatie is een belangrijk onderdeel van de voorbereiding”, voegde Loeb toe. “En natuurlijk helpen mijn teamgenoten Daniel om ook op dat gebied te verbeteren.”

“Wat betreft het rijden kunnen we in een ritme komen, maar voor de rest probeer ik mijn eigen weg te vinden in hoe ik hiermee omga. In het WRC maakte ik zelf notities, maar hier kun je helemaal geen notities maken. Je kijkt ver vooruit, je anticipeert en ontwijkt gevaar. Dat is ook ervaring, je hebt andere kwaliteiten nodig dan enkel snel rally rijden.”

‘Exceptioneel veld van rijders’

Etienne Lavigne, Dakar Rally-directeur, heeft er vertrouwen in dat Loeb in de eerste week van de rally competitief kan zijn, maar waarschuwde dat het moeilijke terrein in de tweede week hem kan opbreken.

“Wat ik kan zeggen is dat hij in de eerste week zal schitteren”, zei Lavigne. “Hoewel de etappes langer zijn dan hij gewend is, kan hij het goed doen.”

“In de tweede week komen we in meer ‘Dakarterrein’ terecht, dus met zand, duinen, obstakels en hoogteverschillen. Er zijn een paar proeven die compleet nieuw voor hem zijn, als het gaat om moeilijkheidsgraad.”

In het algemeen verschijnen er meer (oud) WRC-sterren aan de start zoals Mikko Hirvonen, Xavier Pons en Martin Procop. “Het is goed om te zien dat verschillende disciplines samensmelten, maar ook wat betreft ervaring, type rijders en generaties. Nieuwe deelnemers maken de rally nog competitiever”, vond Lavigne. “Hoe dan ook is het veld met rijders van exceptioneel niveau. Ik denk dat we de beste rijders uit ‘traditionele’ rally en rally-raid bij elkaar hebben.”

Deelnemers (auto's):

Nr. Rijder Navigator Auto
300  Nasser Al-Attiyah  Matthieu Baumel Mini
301 Giniel de Villiers Dirk von Zitzewitz Toyota
302 Stephane Peterhansel Jean-Paul Cottret Peugeot
303 Carlos Sainz Lucas Cruz Peugeot
304 Nani Roma Alexandre Haro Mini
305 Yazeed Al-Rajhi Timo Gottschalk Toyota
306 Erik van Loon Wouter Rosegaar Mini
307 Vladimir Vasilyev Konstantin Zhiltsov Toyota
308 Christian Lavieille Jean-Michel Polato Renault
309 Carlos Sousa Paulo Fiuza Mitsubishi
310 Orlando Terranova Bernardo Graue Mini
311 Bernhard ten Brinke Tom Colsoul Toyota
312 Robby Gordon Kellon Walch Gordini
313 Boris Garafulic Filipe Palmeiro Mini
314 Sebastien Loeb Daniel Elena Peugeot
315 Mikko Hirvonen Michel Perin Mini
316 Ronan Chabot Gilles Pillot Toyota
317 Emiliano Spataro Benjamin Lozada Renault
318 Guilherme Spinelli Youssef Haddad Mitsubishi
319 Leeroy Poulter Robert Howie Toyota
320 Xavier Pons Ricardo Torlaschi Ford
321 Cyril Despres David Castera Peugeot
322 Marek Dabrowski Jacek Czachor Toyota
323 Harry Hunt Andreas Schulz Mini
325 Adam Malysz Xavier Panseri Mini
326 Miroslav Zapletal Maciej Marton Hummer
327 Jakub Przygonski Andrei Rudnitski Mini
328 Romain Dumas Francois Borsotto Peugeot
329 Martin Prokop Jan Tomanek Toyota
331 Stephan Schott Hold Schmidt Mini
347 Tom Coronel   Suzuki
351 Nazareno Lopes Sergio Lafuente Mini
354 Tim Coronel   Suzuki
358 Josef Machacek Martin Plechaty Nissan
360 Guo Meiling Liao Min Mini

Interviews door William Zinck

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Coureurs Sébastien Loeb
Artikel type Interview
Tags daniel elena, etienne lavigne