Exclusief Ten Brinke: "Tot nu toe nog niet de échte Dakar"

Bernhard ten Brinke begon de Dakar Rally voortvarend door de proloog te winnen. De Nederlander handhaaft zich na vier etappes keurig in de toptien en dat was zijn doel.

Motorsport.com zocht Ten Brinke na het eerste deel van de marathonetappe op in het bivak en vroeg hem naar de bijzonderheid van deze Dakar, wat zijn verwachting voor de komende dagen is en of hij zich thuis voelt in het rijtje met toprijders Sébastien Loeb, Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz en Nasser Al-Attiyah.

Het is een vrij unieke Dakar, misschien iets te snel?

“Het is tot nu toe een erg vreemde Dakar. We hebben een paar korte proeven gehad en dat was best raar: alleen maar rally, rally, rally. En het eerste gedeelte van de marathonetappe was lang en recht, misschien zo’n zeventig tot tachtig procent vol gas. Tot nu toe is het niet echt Dakar zoals we die kennen.”

Maar de rally begon heel goed voor jou, door de proloog te winnen…

“Ja het begin was zeer goed omdat we in de toptien wilden beginnen. Voorgaande jaren maakte ik vaak in de eerste week de fout om te snel te rijden en dat wilde ik niet. Ik wilde liever op 80 of 85 procent rijden om een goede positie in de eerste week te behalen. In de toptien natuurlijk. Voor deze strategie hebben we gekozen en we staan negende. Het gat naar plaats vijf is maar vier minuten." 

“Tot nu toe hebben we het goed voor elkaar, maar er is nog een lange weg te gaan. Het echte Dakar volgt in de komende dagen en zeker in de tweede week. Ik wil graag met het hoofd rijden en niet alleen op snelheid. Je moet alles onder controle houden en de auto niet stuk rijden. Dat verloopt nu volgens plan.”

Je ziet je naam terug in het lijstje met Loeb, Peterhansel, Sainz en Al Attiyah. Voelt dat niet raar?

“Nee, eerlijk gezegd niet. Het is iets ongebruikelijk, maar ik weet wat ik kan. Oké, het is pas mijn vierde Dakar en dat is niet veel, maar we hebben in deze jaren veel ervaring opgebouwd. We vinden het leuk om rally raid en Dakar te rijden en ik denk ook dat we kunnen vechten met de Mini’s en Toyota’s voor de beste plaatsen. Peugeot is een erg snelle auto en ik denk dat zij een goede kans maken om deze Dakar te winnen. Maar zoals je ziet; de eerste drie plaatsen werden woensdag door Peugeot bezet met daarachter een Mini en een Toyota. Het is een beetje vreemd, maar aan de andere kant hebben ze in dat team zoveel topcoureurs.”

Vandaag gaan jullie de hoogte in. Krijg jij of de auto daar last van?

“De uitdaging wordt groter naar mate we de hoogte ingaan, zeker de bezine-aangedreven auto’s lijden daar een beetje onder. Aan het begin van de vierde etappe viel de motor bijvoorbeeld bijna uit. Je moet aan de hoogte wennen.”

Het tweede deel van de marathonetappe gaat van San Salvador de Jujuy naar Uyuni, een rit over 642 kilometer waarvan 327 proef. Er wordt een hoogte bereikt van 4.600 meter, het hoogste ooit uit de Dakar-geschiedenis.

Interview door Elisabetta Caracciolo / Motorsport.com

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Bernhard Ten Brinke
Artikel type Interview