Erik van Loon gaat voor Dakar-podium: 'Het kan zeker'

Nog even en dan gaat de Dakar Rally 2016 van start. In Buenos Aires is Erik van Loon klaar voor de uithoudingsproef.

Afgelopen jaar maakte de Nederlander indruk met de vierde plaats in de eindrangschikking. Dit jaar wordt de lat nog iets hoger gelegd: het podium. Volgens de snelle Mini-rijder, die begint aan zijn achtste Dakar, is dat niet onmogelijk.

“De prestatie van vorig jaar - vierde - verbeteren of evenaren wordt geen gemakkelijke opgave in dit veld, maar we gaan ervoor,” zei Van Loon. “Het kan zeker. We hebben nog meer ervaring, zijn op alle terreinen beter geworden. Aan de snelheid ligt het niet, maar alle stukjes van de puzzel moeten precies in elkaar vallen. Alles moet kloppen: heel blijven, snel zijn, foutloos navigeren. Het zal niet meevallen, maar we gaan het zeker proberen.”

Het hele pakket

Afgelopen seizoen reed Van Loon en navigator Wouter Rosegaar de nodige wedstrijden om ervaring op te doen: “We zijn heel anders naar de rally gaan kijken in vergelijking tot bijvoorbeeld twee jaar geleden. We hebben geleerd om naar de concurrentie te kijken, naar de onderlinge verschillen en naar de details. Daarop zijn we ook echt beter geworden. De winst ligt vooral op het allround-gebeuren. Op alle ondergronden zijn we beter geworden. En daar gaat het uiteindelijk om: het hele pakket.”

Dat pakket bestaat ook uit de Mini. De restrictor van de bolide is vanwege de reglementen aangepast en ook is de auto zwaarder geworden ten opzichte van de concurrentie. Een nadeel voor de Nederlander: “Natuurlijk maak ik me daar druk over. Zeker met de Toyota’s in mijn nek. De Peugeot is sneller, de Toyota heeft meer vermogen. Maar de Mini is allround nog steeds de beste auto, omdat het een combinatie is van snelheid, koppel en betrouwbaarheid. Peugeot heeft veel veranderd sinds Marokko. Daar heb ik extra op gelet. Ze hebben smallere banden. Dat lijkt me een verstandige keuze, omdat de auto vrij licht is. Maar of het uiteindelijk ook werkt, weten we over twee weken pas. Ik ben heel benieuwd. Het is mijn achtste Dakar, maar het veld is nog nooit zo sterk geweest als nu.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Erik Van Loon
Artikel type Nieuws