Erik van Loon beste Nederlander: '20% harder gereden'

Erik van Loon eindigde ook in de Dakar 2016 als beste Nederlander. Bovendien zorgde hij voor een sensatie door in de negende etappe als tweede te eindigen.

In 2015 eindigden Van Loon en navigator Wouter Rosegaar als vierde in de eindstand. Een top-10 klassering voor dit jaar was het minimale doel. Uiteindelijk werd het P8, al had er mogelijk nog wat meer ingezeten. Eén mechanische tekortkoming gooide roet in het eten.

“Die tweede plaats, in een cruciale etappe, zegt me misschien wel meer dan de vierde plaats van vorig jaar”, blikte Van Loon terug. “Qua rijden en navigeren hebben we niet veel verkeerd gedaan. We hebben gemiddeld 20 procent harder gereden dan vorig jaar, in een aanzienlijk sterker veld, waarin de Mini niet de beste auto was. We hebben opnieuw laten zien dat we met de top-10 meekunnen en daarin thuis horen. De resultaten wijken gemiddeld niet veel af van die van vorig jaar. We hebben alleen de pech gehad dat we er twee slechte dagen tussen hebben zitten, die we vorig jaar niet hadden. Dat is jammer, maar in de ene Dakar heb je net dat beetje meer geluk dan de andere. Er zijn er maar weinig die niets meemaken.”

Een uitglijder die in een ravijn eindigde in etappe 3 was een vroege tegenvaller, maar die had uiteindelijk nog niet eens zulke grote consequenties voor het klassement. Een rol in etappe 10 had dat wel, maar die was niet rechtstreeks op het conto van Van Loon of Rosegaar te schrijven. Een verkeerd type vering was er de oorzaak van dat de Mini op de zijkant in een kommetje in de duinen terecht kwam. Het tijdverlies dat dit opleverde, was niet meer in te lopen.

Op andere dagen speelden kleine dingetjes een rol. “In de drie dagen op hoogte werkten de remmen niet goed,” analyseerde Van Loon. “Dat heeft tijd gekost, maar we hebben dat wel redelijk kunnen managen. Anderen zouden er misschien afgevlogen zijn met zoiets. Wij hebben uiteindelijk toch nog op een best mooie dertiende plaats de rally afgesloten. Met de top-10 was ik meer tevreden geweest, maar over het geheel gezien denk ik dat we het goed hebben gedaan.”

Zwaarte van de Dakar 2016

De meningen zijn verdeeld over hoe zwaar de Dakar van 2016 nu eigenlijk was. Er vielen procentueel minder deelnemers uit dan vorige jaren, maar dat was grotendeels te wijten aan extreme weersomstandigheden die de organisatie noopten etappes in te korten of af te gelasten. “Het is jammer dat de eerste dagen in de duinen van Peru niet door konden gaan. Dat daarnaast van de alternatieve route veel kilometers wegvielen door afgelastingen en neutralisaties, is voor veel deelnemers een gelukje geweest. Door die annuleringen gebeurde er in de eerste week niet veel,” zegt Van Loon. “Maar de tweede week heeft dat ruimschoots goedgemaakt. Als ze de route hadden omgedraaid, met de drie, vier zwaarste etappes in de eerste week, had het er al heel anders uitgezien. Het parkoers op zich was niet zo verkeerd. Er zat van alles in.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Erik Van Loon
Artikel type Nieuws