De Rooy: "Moeten geconcentreerd blijven"

In een exclusief gesprek met Motorsport.com laat de Rooy zijn licht schijnen over de Dakar van Team De Rooy tot dusver.

Gerard de Rooy is een man van vele oorlogen in de Dakar, maar de editie 2016 staat voorlopig niet bovenaan zijn lijstje van favoriete rally’s. "Het is nog niet echt mijn wedstrijd geweest," aldus de 35-jarige Eindhovenaar, die met zijn Team De Rooy vijf ijzers van Iveco in het vuur heeft. "Donderdag ging het vrij goed, maar in het eerste gedeelte heb ik niet zo veel gepusht, dus da’s mijn fout. Het was wel een perfecte etappe qua parcours."

De eerste week van de Dakar stond in het teken van de helse weersomstandigheden. De eerste proeven moesten fel ingekort of zelfs afgelast worden. Wanneer de wedstrijd wel door kon gaan moesten de deelnemers afrekenen met regen. Véél regen.

"Ik ben persoonlijk geen fan van regen of modder," vertelt de Rooy ons in Uyuni. "En dat is dus net wat we de eerste twee dagen te verwerken kregen. We zijn er toch in geslaagd om niet te veel tijd te verliezen, dus we hebben goede hoop op de rest van de wedstrijd. Het doel was om ondanks het weer iets dichter te blijven in de stand, maar dat was een lastige opgave."

De Rooy is niet verrast door de goede prestaties van outsider Martin Kolomy in de Tatra, maar de mindere beurt van de Kamaz vindt hij dan wel weer opvallend. "Kolomy is goed in de regen en zijn truck is goed in die omstandigheden met die ophanging. Hij heeft veel grip. De Kamaz is een verrassing in negatieve zin, ze komen er nog niet echt door. Gisteren gingen ze beter en ik verwacht meer van hen in het tweede deel van de wedstrijd."

Een bijkomende uitdaging in het Boliviaanse gedeelte van de Dakar is de extreme hoogte in het Andesgebergte met proeven boven de 4.000 meter. De ijle lucht maakt het voor mens en machine moeilijker om optimaal te presteren. "We verliezen veel vermogen," beaamt De Rooy. "Het is moeilijk te zeggen hoeveel, maar ik schat min of meer 40 procent. Gevoelsmatig verlies je zelfs meer dan dat, maar onze motor doet het relatief beter op grote hoogte dan die van de andere teams. Daar zijn we erg tevreden over." Wat de fysieke ongemakken betreft heeft het team de arts Gust van Montfort meegebracht om alles in goede banen te leiden. Hij beslist op individuele basis of de teamleden hoogtepillen nodig hebben. Een aantal leden hebben zelfs wat extra zuurstof genomen. 

Voor ploeggenoot Ales Loprais is de Dakar al afgelopen. Zijn Iveco kreeg in de beruchte marathonetappe met mechanische pech af te rekenen. "Hij kreeg jammer genoeg problemen met een kapotte wiellager op de voortrein. Omdat het gebeurde tijdens de marathonetappe hadden we geen monteurs ter plaatse. We probeerden het euvel te herstellen met wat we in de truck hadden liggen, maar dat kostte veel tijd. Hij verscheen twee uur te laat bij de start. Erg jammer."

Beter nieuws komt er uit de truck van de Argentijn Federico Villagra, die zijn debuut maakt bij de trucks en op eigen bodem verrassend sterk voor de dag kwam. "Ja, Federico doet het fantastisch," aldus De Rooy. "Ik denk dat iedereen verbaasd is over wat hij aan het doen is. De eerste dag was een echte rallyproef en dat heeft hij als rallypiloot graag. En de marathonrit lag hem ook."

 Het plan voor de volgende dagen klinkt simpel, maar is in de Dakar een hele beproeving: “Het hoofd koel houden en geconcentreerd blijven, zeker wat de navigatie betreft. De volgende dagen worden lastiger, maar het komt wel goed," klinkt het bij De Rooy positief.

 

Interview door Elisabetta Caracciolo

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Gerard de Rooy
Artikel type Interview