De Rooy geloofde zijn ogen niet: "Dit zijn ongekende verschillen"

Gerard de Rooy deelde in de tiende Dakar-etappe een enorme tik uit aan de concurrentie en vergrootte zijn voorsprong naar een uur.

Ook al won hij de etappe niet, De Rooy was wel de grote winnaar. De kopman van Petronas Team De Rooy Iveco sloeg in het klassement een gat van een uur en een kwartier op de nummer twee. “Dit zijn ongekende verschillen. Kamaz heeft gegokt en verloren", analyseerde De Rooy. Zo was rivaal Eduard Nikolaev gekelderd in het klassement.

De Rooy was al meer dan een uur gefinisht voordat de eerstvolgende truck zich meldde: Federico Villagra met de andere Iveco Powerstar. Daar weer een half uur achter reed Ton van Genugten zijn Trakker over de meet. En toen kwam er heel lang niks. “Ik snapte er niks van”, zei Gerard de Rooy. “Maar het was wel heel goed nieuws.”

Geen sporen

De drie Iveco’s en de Kamazzen van Nikolaev en Karginov waren twee uur voor de andere trucks gestart met de eerste tien auto’s van het klassement. Door deze zogeheten Super Start stonden er geen sporen en moesten de Iveco-navigators Moi Torrallardona, Jorge Companc en Anton van Limpt serieus aan de bak. “Gewoonlijk zijn er al een aantal auto’s voor ons onderweg, maar nu stonden er helemaal geen sporen. De eerste 50 kilometer was het een chaos. Iedereen was aan het zoeken. Op een gegeven moment kwamen we Stéphane Peterhansel en Nasser Al-Attiyah tegen die ons tegemoet kwamen rijden. Daarna ging het wel goed", vertelde hij.

Na 107 kilometer moesten de trucks verplicht een kwartier wachten. De Rooy zag daar zijn teamgenoten Villagra en Van Genugten, maar van de twee Kamazzen was niets te bekennen. Bij de pauze was het nog Villagra die de snelste tussentijd had geboekt, met Van Genugten op zes minuten en De Rooy op twaalf minuten.

Bijna op de kant

Na de pauze begon het spel pas goed. “Het was echt heel moeilijk. Lage duinen, maar super zacht zand. Veel afstappen, veel sturen tussen de molshopen. Ik lag bijna op mijn kant. Het ging maar op ’t nippertje goed”, beschreef de Rooy. In het laatste stuk naar de finish kreeg hij ook nog twee lekke banden. De eerste werd gewisseld, maar de tweede lieten ze op advies van monteur Darek Rodewald voor wat het was. De Rooy: “Het was nog twaalf kilometer. Wisselen zou meer tijd kosten dan doorrijden. Bij de finish was die band wel helemaal aan gort. De velg ook trouwens.”

De lekke banden van De Rooy waren peanuts vergeleken bij wat de rest tegenkwam. Bij de Powerstar van Villagra ging twee keer de luchtslang kapot. Van Genugten stond anderhalf uur tot de assen in het zand. Een poging van Villagra om de Trakker los te trekken was vergeefs. Weer op weg zag Van Genugten een van de Kamazzen op de kant liggen, maar aangezien die eerder geen enkele aanstalten had gemaakt om de Iveco te helpen, reed Van Genugten er omheen. Aan de finish bleek dat Villagra zo’n 50 minuten was verloren op De Rooy en Van Genugten anderhalf uur.

De Rooy staat nu met een flinke voorsprong op kop in het tussenklasssement. “Meer dan een uur marge, dat geeft vertrouwen”, zei De Rooy. “Maar ik blijf wel nuchter: er zijn nog drie specials te gaan. Ik ga geen risico’s meer nemen. De komende drie dagen mag Kamaz wat mij betreft de specials winnen.”

Gesmeerd naar de finish

Petronas is een belangrijke partner voor het Iveco-team. De Rooy: "Petronas is een van onze technische sponsors en zij leveren ons voornamelijk smeerolie en reinigingsmiddelen. Als wij terugkomen in het bivak leveren wij alles weer in zodat ze het kunnen inspecteren. Dat is niet alleen voor hun handig, maar ook voor ons. Er kan iets mis zijn met de as van de motor en zij geven ons aanbevelingen over wat voor olie we moeten gebruiken. Bijvoorbeeld wanneer het heet of juist koud is. Het is meer dan een technische samenwerking. Zij leveren aan de Iveco fabriek en enkele Fiat-fabrieken en het is goed om iemand mee te hebben die van alles checkt aanbevelingen geeft."

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Gerard de Rooy
Artikel type Nieuws