De man achter Mr. Dakar: Cottret blij in de schaduw van Peterhansel

Met zijn twaalfde Dakarzege schreef Stéphane Peterhansel opnieuw geschiedenis. De Fransman mag een kaars branden voor navigator Jean-Paul Cottret, die hem bij zijn zes zeges bij de wagens bijstond.

Terwijl Stéphane Peterhansel wordt gezien als één van de beste Dakar-rijders uit de geschiedenis, blijft de onbekendere Cottret in de schaduw. Cottret hielp Peterhansel nochtans aan zijn zes eindzeges bij de wagens. De Fransman ligt niet zo wakker van een gebrek aan erkenning. "Daar heb ik geen probleem mee," vertelt Cottret aan Motorsport.com. "Mijn verstandhouding met Stéphane is erg goed en hij vindt ook dat we goed samenwerken. Dat is het enige wat telt voor mij. We zijn een team en uiteindelijk staan we allebei op dat podium, niet alleen Stéphane."

Peterhansel en Cottret haalden de overwinning binnen met een aanzienlijke voorsprong op eerste achtervolger Nasser Al-Attiyah, maar Cottret voelde zich geen moment zeker van de overwinning. ”Er was geen druk van de concurrentie, maar er is altijd de mogelijkheid dat je mechanische problemen krijgt. In de Dakar moet je altijd voorzichtig blijven. We checkten elk systeem elke kilometer, maar we ontsnapten zonder kleerscheuren. Stéphane en ik verloren al eens een podiumplaats op de laatste dag."

Een gecompliceerde route

De Dakar 2016 was verre van eenvoudig voor Cottret, ook al was navigate in de eerste week beperkt. ”Dit jaar was een groot deel van de route te vergelijken met de WRC-proeven,” aldus de 52-jarige, die de tweede week veel uitdagender vond. ”De drie proeven naar Salta, Belen en La Rioja [Etappes 8, 9 en 10] waren echte tests, er was geen tijd om uit te rusten. Navigatie is nooit gemakkelijk. Je staat altijd onder druk, want een checkpoint missen kan je kostbare tijd kosten.”

Interview door Luis Ramirez

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Stéphane Peterhansel , Jean-Paul Cottret
Teams Peugeot Sport
Artikel type Interview