Dakar voorbeschouwing 2016: motoren en quads

De Dakar Rally van 2016 staat op het punt te beginnen. Wie zijn de favorieten voor de etappeoverwinningen en wie zijn de outsiders? Wat kunnen we verwachten van de deelnemers uit de Benelux? Motorsport.com blikt vooruit.

Er wordt vooruitgeblikt in twee delen. Allereerst de motoren en quads.

In deze categorie kunnen we een nieuwe winnaar verwachten. Het onderonsje tussen Cyril Despres en Marc Coma is er niet meer bij omdat Despres met Peugeot de overstap naar vier willen maakt en Coma ermee is gestopt. Een van de favorieten voor de winst is Joan Barreda. De Honda-rijder heeft al dertien etappes op zijn naam geschreven en de snelle Spanjaard leidde het eerste deel van de editie van vorig jaar totdat hij met mechanische problemen kampte. Als hij uit de problemen kan blijven heeft hij absoluut kans op de eindoverwinning.

Honda heeft echter meer ijzers in het vuur. Paulo Goncalves eindigde vorig jaar als tweede en opende de aanval op Coma. En dat terwijl hij eerder niet hoger dan tiende was geëindigd. Barreda en Goncalves worden geassisteerd door Michael Metge en Paolo Ceci, terwijl de Amerikaan Ricky Brabec zijn debuut maakt als fabriekscoureur.

KTM is sinds 2001 heer en meester in de Dakar. Zonder Coma hoopt de Oostenrijkse fabrikant dat veteraan Jordy Viladoms de rol van teamleider oppakt. Hij eindigde als tweede in 2014, maar kampte vorig jaar met elektronische problemen. Dit wordt zijn tiende Dakar Rally. Met Sam Sunderland aan de zijlijn vormen Toby Price en Matthias Walkner materiaal voor de overwinning. De twee rookies van vorig jaar maakten veel indruk. Hoewel Walkner door ziekte de strijd moest staken, eindigde Price als derde.

Daarnaast verschijnen er twee kampioenen aan de start. Laia Sanz, endurance kampioen bij de vrouwen, eindigde vorig jaar als negende en vijfvoudig wereldkampioen endurance Antonio Meo maakt zijn Dakar-debuut.

Stefan Svitko komt ook uit voor KTM en hoopt na zijn vijfde plaats opnieuw een toppositie te scoren, net als Ivan Jakes die na zijn eerste etappezege in 2015 graag vaker vooraan rijdt. Maar onderschat ook niet voormalig podiumrijders Olivier Pain en David Casteu.

KTM’s zusterfabrikant Husqvarna keert na twee jaar afwezigheid terug in de Dakar Rally met Pablo Quintanilla en Ruben Faria die vorig jaar als vierde en zesde eindigden. Het duo krijgt ondersteuning van nieuwkomer Pela Renet, tweevoudig kampioen in de E2-klasse.

Yahama verschijnt met Helder Rodriques aan de start, de zevenvoudig etappewinnaar stapt na drie jaar over van Honda. Alessandro Botturi en juniorrijders Xavier de Solutrait en Adrien van Beveren versterken het team.

Nederlandse kanshebbers

Hans Vogels kwam vorig jaar tijdens zijn tweede Dakar uit op plaats elf. Logischerwijs hoopt de KTM-rijder nu een plek in de toptien te veroveren. Datzelfde geldt voor Frans Verhoeven, de veteraan kondigde in eerste instantie aan te stoppen, maar de Yamaha-rijder was niet tevreden met de vijftiende plaats. Verhoeven won tot nu toe vier etappes en wie weet voegt hij daar nog eentje aan toe. Ook zijn er ogen gericht op Robert van Pelt jr. De 22-jarige coureur won in 2014 het klassement voor rijders zonder assistentie, maar moest vorig jaar in de tweede etappe vanwege uitdrogingsverschijnselen opgeven. Deze Dakar verschijnt hij aan de start met de gloednieuwe Husqvarna FR 450. Jurgen van den Goorbergh is een andere bekende naam. De voormalig MotoGP-coureur hoopt - zonder assistentie - bij de beste 25 te eindigen.

Quads

Sinds de quads een eigen divisie kregen in 2009 ging de winst naar Yamaha. Vier van de vijf voormalige winnaars keren deze editie terug op wederom Yamaha-materiaal. De Argentijnse broers Alejandro Patronelli en Marcos Patronelli, die tussen 2010 en 2013 op de hoogste podiumtrede mochten staan, maken hun comeback nadat zij zich de afgelopen jaren concentreerden op het familiebedrijf. De Patronelli’s krijgen concurrentie van Ignacio Casale, die de 2014-editie won en Rafal Sonik, altijd goed voor topvijf posities. Mohammed Abu-Issa en Walter Nosiglia gaan de strijd aan met hun Honda quads. Abu-Issa eindigde vierde in 2014 en Nosiglia haalde vorig jaar het podium.

Kees Koolen en Bastiaan Nijen Twilhaar verdedigen de Nederlandse eer. Koolen heeft al zeven keer aan de Dakar deelgenomen, waarvan één keer eerder met de quad. Nijen Twilhaar is zijn teamgenoot, hij had de rally niet in zijn agenda staan totdat hij gebeld werd door Koolen. Na driemaal op de motorfiets te hebben deelgenomen komt hij nu voor het eerst uit met de quad.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Jordi Viladoms , Paulo Goncalves , Helder Rodrigues , Marcos Patronelli , Rafal Sonik , Alejandro Patronelli , Joan Barreda , Ignacio Casale , Matthias Walkner , Toby Price
Artikel type Preview