Dakar voorbeschouwing 2016: auto’s en trucks

De Dakar Rally van 2016 staat op het punt te beginnen. Wie zijn de favorieten voor de etappeoverwinningen en wie zijn de outsiders? Wat kunnen we verwachten van de deelnemers uit de Benelux? Motorsport.com blikt vooruit.

In het eerste deel bespraken we de motoren en quads, nu zijn de auto’s en trucks aan de beurt.

Regerend kampioen Nasser Al-Attiyah was in 2015 zo goed dat velen bezorgd zijn over de strijd in de categorie voor de auto’s. De inwoner van Qatar won het evenement met een voorsprong van 35 minuten, maar zegevierde ook in het WRC2, het rallykampioenschap van het Midden-Oosten en in de FIA Cross-Country. Hij is wederom aanvoerder van het X-Raid Mini-team en hoopt het succes van vorig jaar te evenaren. Maar gaat dat zo gemakkelijk?

Al-Attiyah moet als eerste afrekenen met teamgenoot en 2014-winnaar Nani Roma, die na zijn uitvalbeurt in 2015 weer graag wil schitteren. Het duo moet ook Orlando Terranova achter zich houden. De Mini-coureur won vorig jaar vier etappes.

Waarschijnlijk vormen de Toyota’s ook een grote bedreiging. Giniel de Villiers lijkt een geschikte kandidaat voor het podium. De Zuid-Afrikaan won het evenement in 2009 en eindigde viermaal als tweede. De huidige route ligt de benzine-aangedreven Toyota’s Hilux waarschijnlijk beter dan de Mini’s (diesel). De Japanse fabrikant zet ook Yazeed Al-Rajhi in, die ook vaak in de voorste gelederen van het veld te vinden was. Vladimir Vasilyev heeft zijn Mini ingeruild voor een Toyota en bleek in de Rally van Marokko ijzersterk. Hij eindigde als tweede achter Al-Attiyah. Maar sluit ook de Nederlanders Bernhard ten Brinke en Erik van Loon niet uit. Ten Brinke was vorig jaar vaak in de topdrie te vinden en Mini-privateer Van Loon miste op een haar na het podium.

En dan hebben we ook nog Robby Gordon. Hij won etappes in zes rally’s en bestuurt wederom de Hummer. De voormalig NASCAR en IndyCar-ster wordt vergezeld door X-Games goudenmedaillewinnaar Sheldon Creed. Hij schrijft geschiedenis als jongste deelnemer ooit: hij is slechts achttien jaar oud.

Peugeot verschijnt met meerdere topcoureurs aan de start. Stéphane Peterhansel won elf Dakar Rally’s, zes keer op de motor en vijf keer met de auto. Binnen het team heeft hij concurrentie van tweevoudig WRC-kampioen en winnaar van de Dakar Rally van 2010, Carlos Sainz. Daarnaast komen ook Cyril Despres, vijfvoudig winnaar bij de motoren, en negenvoudig WRC-kampioen Sébastien Loeb uit voor het team. Het is nog even afwachten of de nieuwe 2008DKR16-bolide direct snel is omdat men twijfelt aan de betrouwbaarheid.

Loeb’s voormalig WRC-rivaal Mikko Hirvonen maakt zijn debuut voor Mini en heeft het voordeel dat hij een ervaren navigator mee heeft. Viervoudig Dakar-winnaar Michel Perin zit naast Hirvonen, terwijl Loeb samen met WRC-navigator Daniel Elena het avontuur aangaat.

Daarnaast verschijnen er nog meer gasten uit andere disciplines aan de start, zoals voormalig rallyster Xavier Pons, WRC-coureur Martin Prokop, 24 uur van Le Mans-winnaar Romain Dumas en WTCC-coureur Tom Coronel. Coronel wordt bijgestaan door tweelingbroer Tim Coronel die aan zijn negende Dakar begint. Vorig jaar moest hij al in de tweede etappe de strijd staken en hoopt revanche te nemen.

 

 

Trucks: wie verslaat Kamaz?

Slechts in twee van de laatste dertien edities ging de eindzege bij de trucks niet naar Kamaz. De Russische fabrikant wordt dan ook als topfavoriet bestempeld. Vorig jaar werd het volledige podium bezet door Kamaz-rijders.

Drie van de vier Kamaz-equipes hebben de rally al eens gewonnen. Andrey Karginov, winnaar in 2014, liet al weten: “het maakt niet uit welke team wint, als het maar met een Kamaz is.” Eduard Nikolaev, die op de Kamaz twee keer won, en Ayrat Mardeev zijn het hier volledig mee eens. Hoewel iets minder ervaren, Dmitry Sotnikov zette twee topvijfposities neer in de afgelopen twee edities.

In een poging om de heerschappij van Kamaz te doorbreken hebben twee concurrenten zich verenigd. Veelvoudig etappewinnaar Ales Loprais is de aangename versterking binnen het IVECO-team van Gerard de Rooy. De twee zullen er alles aan doen om de ‘gezamenlijke vijand’ te verslaan. Zij krijgen ondersteuning van Federico Villagra, die veel snelheid toonde in de Rally van Marokko.

Loprais neemt monteur Bernhard der Kinderen mee in zijn truck. De Nederlander won met Hans Stacey de Dakar Rally in 2009. Stacey dacht aan stoppen, maar na een test met de MAN-truck van Veka besloot hij toch deel te nemen.

Een andere coureur met kans op een mooie eindklassering is Martin van den Brink. Hoewel hij nog in de toptien moet finishen liet hij in de Rally van Morokko zien dat hij met de Renault truck De Rooy kon verslaan. Een van de andere vele Nederlandse deelnemers is Jan Lammers. De voormalig Le Mans-winnaar gaat voor plaats in de toptien.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Robby Gordon , Carlos Sainz , Sébastien Loeb , Stéphane Peterhansel , Giniel de Villiers , Mikko Hirvonen , Nani Roma , Nasser Al-Attiyah
Teams X-Raid Team , Peugeot Sport
Artikel type Preview