Dakar: startnummer 1 voor het grijpen bij de motoren

De situatie in de motorenklasse van de Dakar is uniek: na het tijdperk Despres-Coma, ligt de strijd dit jaar volledig open. Ervaren rijders en jonge talenten gaan op jacht naar het felbegeerde startnummer 1.

Nu Cyril Despres en Marc Coma besloten hebben hun uitdaging elders te zoeken, waardoor er voor het eerst sinds de oprichting van de motorenklasse in de Dakar geen voormalig winnaar aan de start staat. Dat verklaart de afwezigheid van startnummer 1 in de 2016-editie. De grote vraag is welke rijder na twee weken strijd bovenaan in het klassement staat, na de jarenlange dominantie van KTM. Misschien is het Oostenrijkse merk ook niet langer onaantastbaar aangezien de concurrentie de voorbije jaren het gat aanzienlijk verkleind heeft. KTM kon de voorbije Dakar-edities immers altijd vertrouwen op hun twee steunpilaren.

Honda en Yamaha

Honda heeft een prima motor klaarstaan, bestuurd door twee ervaren rijders: Paulo Goncalves, tweede in 2015, en Joan Barreda, winnaar van dertien etappes in vijf jaren. Zij zijn allebei in staat om de wedstrijd te winnen. Yamaha vertrouwt op Helder Rogrigues als teamleider, de afgelopen tien jaar een vaste waarde in de top-5. Hij wordt bijgestaan door de winnaar van de meest recente Merzouga Rally, Allesandro Botturi. De Nederlandse ogen zijn vooral gericht op Frans Verhoeven, die op de Yamaha hoopt op een mooie prestatie.

Het KTM Team

De KTM’s willen opnieuw de grootste bokaal mee naar huis nemen. Daarvoor hebben zij een sterke equipe neergezet, met de twee grootste revelaties van afgelopen jaar. Toby Price (3e), World Rally Raid-kampioen Matthias Walkner, Jordi Villadoms (2e in 2014) en de verrassende Laia Sanz, waarvan niemand weet waartoe hij in staat is, verdedigen de kleuren. Zij zullen het onder meer moeten opnemen tegen merkgenoten Olivier Pain en David Casteu aan de ene kant, en Stefan Svitko en Ivan Jakes aan de andere kant. De Chileen Pablo Quintanilla (4e in 2015) en de Portugees Ruben Faria (2e in 2013) zijn de leiders van Team Husqvarna. Ook Jurgen van den Goorbergh start op de KTM.

De outsiders

Gezien de sterkte van het veld wordt het voor outsiders lastig om zich te mengen in de strijd om de zege. Sherco heeft echter de ambitie om eindelijk echt mee te gaan doen. Met Joan Pedrero en Alain Duclos hebben zij een betrouwbaar en snel duo om de gevestigde orde aan te vallen. Daarnaast staan nog enkele interessante debutanten aan de start, zoals meervoudig wereldkampioenen als Ivan Cervantes, Antoine Meo en Pierre-Alexandre Renet. Ricky Brabec, winnaar van de 2014 Baja 500 en Adrien van Beveren, tweevoudig winnaar van de Enduropale Touquet strandrace, kunnen ook voor een verrassing zorgen.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Coureurs David Casteu , Helder Rodrigues , Olivier Pain , Joan Barreda , Matthias Walkner
Teams Red Bull KTM Factory Racing (MXGP) , Yamaha Factory Racing
Artikel type Analyse