Dakar-organisator: 'Terugkeer naar Afrika niet uitgesloten'

In een exclusief interview met Motorsport.com sprak de organisator van de Dakar Rally over de problemen rondom het parcours van 2016 en kijkt hij naar de toekomst van het monsterevenement.

Het ontwerpen van de route voor de Dakar 2016, die op 3 januari in Buenos Aires van start gaat, was geen eenvoudige klus. Na de terugtrekking van Chili en Peru – twee landen die het evenement zouden huisvesten – moest organisator Etienne Lavigne het parcours flink aanpassen. Peru stapte terug vanwege de dreiging van El Nino, Chili neemt niet deel vanwege de allesverwoestende aardbeving en tsunami van eerder dit jaar.

“De oorspronkelijke versie liep via Peru naar Chili, met de finish in Argentinië”, blikte Lavigne terug tegenover Motorsport.com. “We hebben de route moeten aanpassen. Nu vindt de start plaats in Buenos Aires en gaat naar het noorden van Argentinië, dan naar Bolivia en terug naar Argentinië, waar in de kustplaats Rosario de finish plaatsvindt. Een grote ronde van 9.000 kilometer, opgedeeld in een proloog en dertien etappes, voor een race van twee weken.”

Marc Coma de nieuwe sportief directeur

Gezien de omstandigheden is het geen eenvoudige vuurdoop voor de nieuwe sportief directeur van de Dakar Rally, meervoudig motorklasse-winnaar Marc Coma. De Spanjaard volbrengt zijn taken met verve, aldus Lavigne: “Het begon nogal hectisch voor hem, aangezien zijn aanstelling plaatsvond in de periode waarin we het parcours moesten verleggen. Dat is echter ook een deel van de cultuur van de Dakar: we zijn al vaker geconfronteerd met een wisseling van landen. We zagen al snel tegen welke problemen we aan zouden lopen. Marc is zeer betrokken geweest bij de aanpassing van de route. Hij is zeer enthousiast over de aanstaande editie, zowel qua moeilijkheid als vanwege het feit dat we welkom zijn in twee schitterende landen: Argentinië en Bolivia.”

De vraag is of Chili en Peru komend jaar weer terug kunnen keren: “Daar wordt aan gewerkt. Ik ga ook op bezoek bij mijn vrienden in Uruguay en ik was enkele dagen geleden nog in Paraguay. We zijn constant in gesprek met onze vrienden in Chili. Wat betreft Peru: we moeten tot de lente wachten voordat er nieuws komt. Er zijn veel projecten lopende in Zuid-Amerika, waaronder Chili, Peru en Argentinië. We eindigen onze voorbereidingen voor 2016 maar op hetzelfde moment beginnen we weer gesprekken met andere landen.”

Terug naar Afrika?

De roots van de Dakar Rally liggen uiteraard in Afrika. Een terugkeer is de droom van velen, maar vanwege politieke redenen blijft het circus voorlopig in Zuid-Amerika: “Niets is uitgesloten”, erkende Lavigne over een terugkeer naar Afrika. “Ik twijfel er niet aan dat Chili en Peru komend jaar terugkeren op de kalender. Maar die landen hebben momenteel andere prioriteiten dan het ontvangen van een groot sportevenement. Deze landen hebben problemen, waar alle aandacht naar uit gaat. Dat is ook heel normaal.”

“Samen met Marc Coma proberen we nieuwe ideeën te ontwikkelen. We sluiten een terugkeer naar Afrika niet uit, wanneer dat mogelijk blijkt. Of we organiseren er andere evenementen in andere vormen, terwijl de Dakar elders behouden blijft.”

 

Interview by William Zinck

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Artikel type Nieuws
Tags dakar, interview, lavigne