Analyse: Hoe Peugeot in staat is geweest de Dakar te domineren

Voor de start van de Dakar Rally 2016 zagen weinigen Peugeot en hun relatief onervaren 2008DKR16 als een serieuze kanshebber voor de eindzege. Hoe kan de Franse fabrikant dan alle verwachtingen overtroffen hebben? Motorsport.com onderzoekt.

Halfweg de zwaarste uithoudingsproef voor mens en machine ter wereld, bevindt Peugeot zich in een uitstekende positie. Met uitzondering van de proloog hebben de Fransen alle etappes gewonnen. Belangrijker nog: de eerste drie plaatsen in het algemeen klassement zijn stevig in handen. Het enige technisch falen dat zij tot op heden hebben meegemaakt, was een turboprobleem voor Cyril Despres, uitgerekend bij de slechtst geklasseerde Peugeot-rijder. De overige topmannen – Sebastien Loeb, Stephane Peterhansel en Carlos Sainz – bevinden zich binnen vijf minuten. Het drietal lijkt uit te gaan maken wie er met de eer gaat strijken.

X-Raid Mini-coureur Nasser Al-Attiyah, regerend kampioen en favoriet voor de 2016-editie, staat vierde op 17 minuten achterstand. De snelle man uit Qatar dacht nog voor de start van de rally dat Peugeot de finish niet zou halen. Nu is dat nog zijn enige hoop, wil hij de wedstrijd winnend afsluiten. Zijn teamgenoot Orlando Terranova heeft daar minder vertrouwen in: “Ik heb gezegd dat we moeten afwachten. Peugeot heeft bewezen sterk te zijn, ze hebben een betere wegligging en betere acceleratie.”

Volgens Al-Attiyah komt de grote stap voorwaarts van de Franse fabrikant vooral door de motor: “Zij hebben een betere topsnelheid dan wij hebben, dus het is op deze wegen erg lastig om hen bij te houden.” Teamgenoot Nani Roma is van mening dat ook de hoogte een bepalende rol speelt: “De hoogte heeft ons tegengehouden. Onze motor is niet zo sterk.”

De Mini-rijders begonnen dan wel als favoriet, momenteel heerst er een sfeer vol pessimisme binnen X-Raid. Zij hopen dat de toenemende navigatie in de tweede week resulteert in problemen bij Peugeot.

Wat heeft Peugeot verbeterd?

Na de teleurstellende Dakar van 2015, waarbij enkel Peterhansel de finish haalde en niet verder kwam dan de elfde plaats, heeft Peugeot de 2008DKR volledig overhoop gehaald. Zij hielden vast aan het fundamentele tweewiel aangedreven buggy-concept maar zij hebben simpelweg het geheel verbeterd, met als doel efficiënter te worden. “We wisten dat we balansproblemen hadden en dat we de turbo moesten verbeteren. Het concept was echter prima”, zei Peugeot-teambaas Bruno Famin.

Peugeot verbeterde de balans, waarmee zij een auto creëerden met het gedrag van een WRC-bolide. Verder werd de motorkap en de luchtinlaat aan de voorzijde opnieuw ontworpen om meer aerodynamische balans te vinden, terwijl de engineers goed werk leverden door 350 pk uit de twin-turbo 3.0 liter V6 diesel te persen, een verbetering van 10 pk ten opzichte van de 2015-versie. Daarmee heeft de 2008DKR16 liefst 30 pk meer dan de Mini van concurrent X-Raid. Bovendien reageert de motor veel efficiënter, zo stelt Al-Attiyah.

Chicherit: Niemand kan Peugeot stoppen

We zijn pas op de helft maar X-Raid-coureur Guerlain Chicherit, wiens bolide de rustdag niet gehaald heeft, verwacht dat niemand Peugeot kan tegenhouden. De Mini is ingehaald en X-Raid moet een nieuwe stap zetten willen zij in 2017 weer mee kunnen doen om de zege: “We kunnen niet vergeleken worden met Peugeot”, zei hij tegenover Motorsport.com. “Zij hebben een goed budget en niemand komt bij hen in de buurt, niemand is zo snel als zij zijn. Niet enkel de rijders zijn geweldig, hun auto is in alle omstandigheden de beste gebleken. Ik denk dat zij deze Dakar kunnen winnen.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Teams Peugeot Sport
Artikel type Analyse